Foguete SpaceX segue para estação espacial com quatro astronautas

Foguete lançado na noite de domingo é a primeira missão tripulada operada pela companhia privada SpaceX, do empresário Elon Musk, com a Nasa

O foguete Falcon 9 parte rumo à Estação Espacial Internacional: momento marcante da parceria SpaceX-Nasa. Crédito: Nasa/Joel Kowsky

Um foguete Falcon 9, que transporta a cápsula Dragon com quatro astronautas a bordo, foi lançado com êxito nesse domingo (15) rumo à Estação Espacial Internacional (EEI).

O lançamento ocorreu às 19h27 (21h27 em Brasília) no Centro Espacial Kennedy, na Flórida (sudeste dos Estados Unidos).

Menos de três minutos depois, a 90 quilômetros de altitude e quando o foguete atingia 7 mil quilômetros por hora, o primeiro nível separou-se, para regressar à Terra e ser reutilizado.

O segundo nível, com a cápsula, prosseguiu viagem, numa trajetória correta, anunciou a SpaceX.

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Voo operacional

Chamada Resilience, a cápsula deverá chegar às 4h de terça-feira à Estação Espacial Internacional. É a primeira missão tripulada operada pela companhia privada SpaceX, do empresário Elon Musk, e da agência aeroespacial norte-americana (Nasa) a partir de solo norte-americano.

Três astronautas norte-americanos, Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker, e um japonês, Soichi Noguchi, vão demorar pouco mais de 27 horas para chegar à estação. Lá se encontram dois russos e uma norte-americana. Os quatro astronautas deverão ficar seis meses na EEI (ISS, em inglês).

Este primeiro “voo operacional” segue-se à missão de demonstração, realizada entre maio e agosto. Durante essa missão, dois astronautas norte-americanos foram transportados para a EEI e de volta à Terra sem problemas pela SpaceX.

A cápsula Dragon, da SpaceX, é o segundo aparelho atualmente capaz de viajar para a EEI. Desde 2011 a Soyuz russa tem transportado todos os residentes da estação, depois do fim do programa do vaivém espacial norte-americano.

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