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Ciência24/05/2022

Fóssil de crocodilo achado no Peru permite rastrear evolução da espécie

Crédito: Pixabay//CC0 Public Domain

24/05/22 - 10h28min

Pesquisadores da Universidade Peruana Cayetano Heredia, ao lado de colegas americanos e franceses, descobriram um fóssil de crocodilo pré-histórico no Peru. A descoberta é dissecada em artigo publicado na revista Proceedings of the Royal Society B.

Os crocodilos contemporâneos são predominantemente seres de água doce – só dois tipos habitam os oceanos. Para os pesquisadores, essa característica é um complicador quando se busca compreender a evolução desses organismos a partir dos crocodilos ancestrais, que viviam principalmente no mar.

Na busca de evidências dos primeiros crocodilianos na parte ocidental da América do Sul, os pesquisadores encontraram os restos parciais (crânio e mandíbula) de um crocodilo na bacia oriental de Pisco (no deserto de Sacaco, sul do Peru), em 2020. Testes mostraram que esse crocodilo, denominado Sacacosuchus cordovai, tinha cerca de 7 milhões de anos e, em vida, seu comprimento chegava a quase quatro metros.

Os pesquisadores sugerem que os crocodilos chegaram à América do Sul cruzando o Oceano Atlântico. De lá, uma parte poderia ter seguido a costa até o que hoje é o Peru. Os cientistas acrescentaram que esses crocodilos marinhos teriam rostos longos e esbeltos e que havia duas espécies principais: uma se alimentava quase que unicamente de peixes e a outra adotava uma dieta mais variada.

O sítio de Sacaco tem despertado o interesse científico há algum tempo. Os achados fósseis já realizados lá indicam que toda a área estava submersa há milhões de anos.

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