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Crenças e religiões29/06/2022

Guerreira, serva, progenitora, unificadora – os papéis da mãe de Jesus ao longo dos séculos

“A Fuga para o Egito”, de Giotto, na Capella dei Scrovegni, em Pádua. Crédito: José Luiz/Wikimedia Commons

29/06/22 - 12h04min

Em um artigo no Religion News Service, a autora Whitney Bauck apontou que a Virgem Maria se tornou “um ícone para estrelas pop e guerreiros da justiça social”.

Os visitantes do site da designer Brenda Equihua, por exemplo, encontrarão agasalhos com uma imagem colorida de Maria exibida nas costas. Esses casacos aparecem com destaque nos armários de inúmeras celebridades. O cantor porto-riquenho Bad Bunny usa um em seu videoclipe “Cuidao por Ahí”, e os rappers Lil Nas X e Shelley FKA DRAM, entre outros, também foram vistos usando os seus em vários ambientes. Equihua mantém uma lista completa de tais aparições em seu site.

Embora Maria possa estar desfrutando de uma popularidade renovada ultimamente, esta não é a primeira vez que ela está “no centro das atenções”. De fato, por causa do enorme e consistente impacto que ela teve sobre cristãos e alguns não cristãos por quase 2 mil anos, é difícil conceber uma época em que Maria não fosse uma figura proeminente.

Como um estudioso da literatura cristã primitiva que fez extensa pesquisa sobre as tradições sobre Maria, argumento que o interesse inicial por Maria veio de seu papel como mãe de Jesus, e que autores antigos a transformaram em uma espécie de figura mitológica, dando ênfase especial em sua virgindade.

Mas outros também passaram a enfatizar Maria como uma personagem importante por direito próprio. Por quase 2 mil anos, diferentes grupos cristãos entenderam Maria de várias maneiras: como uma serva, uma guerreira, uma advogada, uma líder, um exemplo, ou como uma combinação desses papéis.

Maria a mãe

Os quatro Evangelhos do Novo Testamento – Mateus, Marcos, Lucas e João – são as primeiras fontes que mencionam Maria.

Ela é um personagem menor em Mateus, e nunca fala, mesmo no momento do nascimento de Jesus. Ela tem um papel um pouco mais pronunciado em Lucas, que é o único outro Evangelho do Novo Testamento que menciona o nascimento de Jesus. Em Lucas, ela conversa com um anjo, visita um familiar e fala palavras de profecia. Ela também visita Jerusalém em duas ocasiões: uma vez para um ritual de purificação no templo, e uma segunda vez para celebrar a Páscoa.

Em Marcos, ela procura Jesus enquanto ele está pregando, e também é mencionada de passagem por pessoas na cidade natal de Jesus. A primeira dessas cenas também aparece em Mateus e Lucas.

Finalmente, ela aparece duas vezes no Evangelho de João. A primeira é em um casamento onde o vinho acabou, e a segunda é na crucificação de Jesus, onde ela fica por perto enquanto ele morre.

Além de uma referência fugaz a ela no Livro dos Atos dos Apóstolos, Maria não aparece em nenhum outro lugar do Novo Testamento.

Como Jesus é o foco principal dos Evangelhos do Novo Testamento, não é de surpreender que eles contenham tão poucos detalhes biográficos sobre Maria. Ela está presente como personagem coadjuvante porque era parte integrante de como esses autores antigos pensavam sobre seu filho. O fato de Jesus ter uma mãe, por exemplo, lembra aos leitores que Jesus era, em um nível básico, um ser humano.

Maria a virgem

Os autores dos Evangelhos também usam Maria para enfatizar que Jesus era uma pessoa particularmente notável.

Mateus e Lucas realizam isso “mitificando” a história de seu nascimento, enfatizando que Maria era virgem quando ele foi concebido e que sua gravidez era de origem divina e não o resultado da atividade sexual humana.

O tema da mãe virgem engravidada por um deus não é incomum no mundo antigo, e os primeiros leitores de Mateus e Lucas teriam entendido a gravidez de Maria no contexto de outras histórias bem conhecidas de “filhos divinos” nascidos de mães virgens.

O poeta romano Ovídio, por exemplo, escreve que o herói mítico Perseu nasceu de uma relação divino-humana entre o deus Zeus e a mãe de Perseu, Danae. O historiador grego Plutarco faz uma afirmação semelhante sobre Rômulo e Remo, os gêmeos lendários cuja mãe virgem Reia Sílvia insistiu que sua gravidez foi o resultado de uma relação divina com Ares, o deus da guerra.

Como Mateus e Lucas usam a suposta virgindade de Maria para fazer afirmações sobre o que eles veem como a importância de sua prole, esse detalhe só é importante para eles até que Jesus nasça. Mateus, por exemplo, alude à consumação do casamento de Maria e José após o nascimento de Jesus quando escreve que “[José] não teve relações conjugais com [Maria] até que ela deu à luz um filho”.

Em contraste, alguns autores cristãos posteriores destacam a virgindade de Maria como algo que a define mesmo após o nascimento de Jesus. No final do século 2, por exemplo, um autor cristão anônimo escreveu uma influente coleção de histórias sobre o nascimento e a juventude de Maria. Este texto é conhecido pelos estudiosos hoje como o “Protoevangelho de Tiago”, e nele, Maria permanece virgem mesmo depois do nascimento de Jesus.

O Protoevangelho é importante para como os estudiosos entendem Maria por várias razões. Não menos importante é que evidencia um fascínio precoce por Maria não apenas como a mãe de Jesus, mas como uma personagem importante por direito próprio. Jesus é um personagem nesse texto, mas ele é relativamente menor, aparecendo apenas no final. O foco principal do autor é a vida da Virgem.

Maria o espelho

Como tantos personagens bíblicos, a maneira como um grupo entende Maria tem muito a ver com como esse grupo entende a si mesmo.

Em um nível, isso se manifesta claramente nas representações artísticas de Maria. Na Basílica de Santa Maria Maggiore, em Roma, por exemplo, mosaicos do século 5 retratam Maria como uma mulher nobre vestida com roupas imperiais romanas, o que reflete o contexto histórico em que esses mosaicos foram feitos.

Do outro lado do mundo, na Cidade do México, está o famoso ícone de Maria do século 16 conhecido como Nossa Senhora de Guadalupe. Segundo a lenda, Maria apareceu em 1531 a um homem asteca chamado Juan Diego, e deixou essa imagem dela própria impressa em seu manto. Os visitantes de Nossa Senhora de Guadalupe notarão a tez mais escura de Maria, que é indicativa do contexto hispano-mexicano do ícone. Historicamente, tem sido um símbolo poderoso e unificador da identidade mexicana.

Um exemplo mais recente é o artista Ben Wildflower e sua popular xilogravura de Maria, na qual ela cerra o punho erguido e pisa em uma serpente enquanto está cercada pelas palavras “Dê comida ao faminto. Levante o humilde. Derrube o poderoso. Mande o rico embora”. Quando questionado sobre a presença de Maria em sua arte, Flor Silvestre comentou: “Maria é quem eu quero ser no mundo”.

Esse fenômeno está em ação também nos valores que são impostos a Maria, e que às vezes parecem conflitantes uns com os outros. Maria foi defendida tanto como um exemplo de maternidade, por exemplo, mas também como um modelo para uma vida mais estritamente ascética e virginal.

Seu temperamento é outro detalhe que frequentemente muda de acordo com o contexto. Maria é saudada por alguns católicos como “Rainha da Paz” e é frequentemente defendida como um modelo de livre submissão à vontade divina. No entanto, também há ilustrações de manuscritos medievais que a mostram em um papel mais ativo e talvez até violento, socando e lutando com demônios.

A partir dessa imagem da virgem aparentemente “violenta”, alguns varejistas on-line começaram a vender mercadorias com o slogan “Ave Maria, cheia de graça, dê um soco na cara do diabo”.

À medida que cristãos e não cristãos encontram Maria em vários meios e ambientes, podem fazer bem em lembrar as inúmeras maneiras pelas quais ela foi usada para unir e confortar, mas também para dividir e condenar. A meu ver, ela sem dúvida continuará a fascinar de maneiras novas e familiares nos próximos anos.

* Eric M. Vanden Eykel é professor associado de Estudos Religiosos no Ferrum College (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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