Hubble apresenta uma majestosa galáxia espiral (e duas intrusas)

A magnífica galáxia UGC 11537, na constelação da Águia, aparece aqui na companhia de duas estrelas brilhantes que estão mais próximas de nós

Galáxia UGC 11537: exemplo impecável de galáxia espiral. Crédito: ESA/Hubble e Nasa, A. Seth

Esta imagem do telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, mostra uma visão de ponta da majestosa galáxia espiral UGC 11537. A Wide Field Camera 3 do Hubble capturou os braços espirais enrolados ao redor do coração da UGC 11537 em comprimentos de onda infravermelho e visível, mostrando tanto as faixas brilhantes de estrelas quanto as nuvens escuras de poeira que se espalham pela galáxia.

A UGC 11537 está a 230 milhões de anos-luz de distância, na constelação da Águia, e fica perto do plano da Via Láctea. Estar tão perto da faixa estrelada da Via Láctea significa que estrelas em primeiro plano de nossa própria galáxia entraram na imagem. É o caso das duas estrelas proeminentes na frente da UGC 11537, intrusas de dentro da Via Láctea. Essas estrelas brilhantes em primeiro plano são cercadas por picos de difração – detalhes de imagem causados ​​pela interação da luz das estrelas com a estrutura interna do Hubble.

Esta imagem veio de um conjunto de observações destinadas a ajudar os astrônomos a pesar buracos negros supermassivos em galáxias distantes. A combinação das observações do Hubble com dados de telescópios terrestres permitiu aos astrônomos fazer modelos detalhados da massa das estrelas nessas galáxias. Isso, por sua vez, ajuda a restringir a massa dos buracos negros supermassivos.

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