Hubble apresenta uma notável caixa de joias estelar

A nebulosa gigante NGC 3603 passa por um grande processo de formação de estrelas

Nebulosa NGC 3603: intensa formação de estrelas. Crédito: Nasa, ESA e Hubble Heritage (STScI/Aura); ESA/Colaboração do Hubble

Milhares de jovens estrelas cintilantes estão aninhadas dentro da nebulosa gigante NGC 3603, um dos mais massivos aglomerados de jovens estrelas da Via Láctea.

A NGC 3603 foi descoberta por Sir John Herschel em 1834. Trata-se de uma proeminente região de formação de estrelas no braço espiral Carina da Via Láctea, a cerca de 20 mil anos-luz de distância. Ela revela estágios no ciclo de vida das estrelas.

A poderosa radiação ultravioleta e ventos rápidos das estrelas mais azuis e quentes espalharam uma grande bolha ao redor do aglomerado. Movendo-se para a nebulosa circundante, essa torrente de radiação esculpiu os caules altos e escuros de gás denso, que estão embutidos nas paredes da nebulosa. Esses monólitos gasosos têm alguns anos-luz de altura e apontam para o aglomerado central. Os caules podem ser incubadoras de novas estrelas.

Em uma escala menor, um aglomerado de nuvens escuras chamado glóbulo de Bok reside no canto superior direito da imagem. Compostas de poeira e gás densos, essas nuvens são cerca de 10 a 50 vezes mais massivas que o Sol. Semelhante ao casulo de um inseto, um glóbulo de Bok pode estar passando por um colapso gravitacional em seu caminho para a formação de novas estrelas.

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