Hubble captura maior explosão estelar da galáxia

NASA Hubble
Explosão na estrela Eta Carinae / Foto: NASA

Foto: NASA

A NASA divulgou, na última segunda-feira (1), imagens da maior explosão estelar que está acontecendo na nossa galáxia.

São como fogos de artifício em câmera lenta que começaram a explodir há 170 anos e ainda continuam a explodir.

Estes fogos de artifício estão sendo lançados no espaço por uma estrela super-massiva chamada Eta Carinae, o maior membro de um sistema de duas estrelas que fica a 7.500 anos-luz de distância.

O Telescópio Espacial Hubble, da NASA, capturou essa imagem da Eta Carinae, que mostra os gases quentes e em expansão da estrela brilhando em tons de vermelho, branco e azul.

Telescópios como o Hubble monitoram a estrela super-massiva por mais de duas décadas. Esses fogos de artifício detectados pelo telescópio começaram na década de 1840, quando Eta Carinae passou por uma erupção titânica, chamada de Grande Erupção, tornando-a a segunda estrela mais brilhante visível no céu por mais de uma década.

Ela era tão brilhante que, durante algum tempo, em meados do século 19, tornou-se uma importante estrela de navegação para marinheiros nos mares do sul.

A estrela desapareceu desde aquela erupção e, desde meados da década de 1860, é pouco visível a olho nu. Mas os fogos de artifício ainda não acabaram porque Eta Carinae ainda sobrevive. Os astrônomos usaram quase todos os instrumentos do Hubble nos últimos 25 anos para estudá-la.

Os cientistas há muito sabem que o material exterior jogado fora na erupção da década de 1840 foi aquecido por ondas de choque depois de colidir com o material previamente ejetado da estrela condenada.

Nas novas imagens, a equipe esperava encontrar luz do magnésio proveniente do mesmo conjunto complicado de filamentos visto no nitrogênio incandescente (mostrado em vermelho). Em vez disso, uma estrutura de magnésio luminoso completamente nova foi encontrada no espaço entre as bolhas de poeira e os filamentos ricos em nitrogênio aquecidos pelo choque externo.

“Descobrimos uma grande quantidade de gás quente que foi ejetado na Grande Erupção, mas ainda não colidiu com o outro material em torno de Eta Carinae”, explicou Nathan Smith, do Observatório Steward, da Universidade do Arizona, em Tucson, Arizona. investigador do programa Hubble. “A maior parte da emissão está localizada onde esperávamos encontrar uma cavidade vazia. Esse material extra é rápido e eleva a energia total para uma explosão estelar já poderosa.”

O gás recentemente revelado é importante para entender como a erupção começou, porque representa a ejeção rápida e energética de material que pode ter sido expelido pela estrela pouco antes da expulsão dos lobos bipolares. Os astrônomos precisam de mais observações para medir exatamente o quão rápido o material está se movendo e quando foi ejetado.

Essa técnica de busca em luz ultravioleta por gás quente poderia ser usada para estudar outras estrelas e nebulosas gasosas, dizem os pesquisadores.

“Temos utilizado o Hubble há décadas para estudar Eta Carinae em luz visível e infravermelha, e pensamos que tínhamos uma contabilidade bastante completa de seus detritos ejetados. Mas esta imagem ultravioleta da luz nova parece espantosamente diferente, revelando gás que não vimos em outra imagens de luz visível ou infravermelha “, disse Smith.

“Estamos entusiasmados com a perspectiva de que este tipo de emissão de magnésio ultravioleta possa também expor gás anteriormente oculto em outros tipos de objetos que ejetam material, como proto-estrelas ou outras estrelas que estão morrendo. Somente o Hubble pode tirar esse tipo de foto.”

O gigante estelar finalmente alcançará seu final de show de fogos de artifício quando explodir como uma supernova. Isso pode já ter acontecido e a luz da explosão ainda não tenha chegado à Terra.

 

Veja também

+ Invasão de vespas assassinas aumenta tensão com 2020 nos EUA
+ Anticoagulante reduz em 70% infecção de células pelo coronavírus
+ Assintomáticos: 5 dúvidas sobre quem pega o vírus e não tem sintomas
+ 12 dicas de como fazer jejum intermitente com segurança