Hubble descobre nova classe de berçário de estrelas

Os frEGGs, glóbulos compactos escuros de poeira e gás, aparecem associados às grandes e quentes bolhas de gás ionizado formadoras de estrelas

O frEGG captado pelo Hubble na constelação de Cassiopeia: perceptível pela fronteira entre as luzes roxa e azul. Crédito: ESA/Hubble & Nasa, R. Sahai

As galáxias são conhecidas como o local de nascimento de estrelas e planetas, graças à grande quantidade de poeira e gás que há dentro delas. Com o tempo, o gás frio se une em nuvens moleculares, levando ao surgimento de regiões que formam estrelas.

A imagem acima, tirada com o Telescópio Espacial Hubble, da Nasa/ESA, mostra uma nova classe fantástica de berçário de formação de estrelas. Trata-se dos Glóbulos Gasosos Evaporantes Flutuantes – frEGGs, na sigla em inglês. Esse objeto, conhecido como J025027.7 + 600849, está localizado na constelação de Cassiopeia.

Quando uma nova estrela maciça (ou estrelas) começa a brilhar enquanto ainda está dentro da nuvem molecular fria da qual se formou, sua radiação energética pode ionizar o hidrogênio da nuvem e criar uma bolha de gás ionizado grande e quente. Surpreendentemente, localizados dentro dessa bolha de gás quente em torno de uma estrela massiva próxima estão os frEGGs: glóbulos compactos escuros de poeira e gás, alguns dos quais também estão dando à luz estrelas de baixa massa. A fronteira entre o frEGG fresco e empoeirado e a bolha de gás quente é vista como as bordas roxas/azuis brilhantes nesta imagem fascinante.

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Aprender mais sobre esses objetos estranhos pode ajudar os astrônomos a entender como estrelas como o nosso Sol se formam sob influências externas. De fato, o Sol pode até ter nascido em um frEGG!

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