Hubble estuda discos e protuberâncias no centro de galáxia espiral

Saliências no centro de galáxias como a IC 2051 podem ser mais complexas do que se imaginava anteriormente

IC 2051: protuberãncias em sua parte central podem ser estruturas compostas complexas. Crédito: ESA/Hubble & Nasa, P. Erwin et al.

Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble, da Nasa e da Agência Espacial Europeia (ESA), mostra a galáxia IC 2051, na constelação meridional de Mensa, situada a cerca de 85 milhões de anos-luz de distância da Terra. É uma galáxia espiral, com característicos braços giratórios, e possui uma barra de estrelas cortando seu centro.

Essa galáxia foi observada em um estudo do Hubble em protuberâncias galácticas, a região central redonda e brilhante das galáxias espirais. Galáxias espirais como a IC 2051 têm a forma de discos voadores quando vistas de lado; eles compreendem um disco fino e plano, com uma protuberância volumosa de estrelas no centro que se estende acima e abaixo do disco. Pensa-se que essas protuberâncias têm um papel fundamental na evolução das galáxias e influenciam o crescimento dos buracos negros supermassivos à espreita no centro da maioria das espirais.

Embora sejam necessárias mais observações nessa área, os estudos sugerem que algumas protuberâncias galácticas podem ser estruturas compostas complexas, em vez de simples, com uma mistura de componentes esféricos, semelhantes a discos ou quadrados, potencialmente levando a uma grande variedade de morfologias protuberantes no universo.

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A imagem acima compreende dados da Wide Field Camera 3 do Hubble em comprimentos de onda visíveis e infravermelhos.

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