Hubble mostra um bizarro ‘pão de canela’ cósmico

A UGC 12588, na constelação de Andrômeda, é uma galáxia espiral bem diferente da maioria

UGC 12588: uma galáxia espiral peculiar. Crédito: ESA/Hubble & Nasa, R. Tully

Observada com o telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, a tênue galáxia apresentada acima é conhecida como UGC 12588. Ela está situada na constelação de Andrômeda, no hemisfério norte.

Diferentemente de muitas galáxias espirais, a UGC 12588 não exibe uma barra de estrelas em seu centro nem o padrão clássico de braço espiral proeminente. Em vez disso, para o observador, seu centro circular, branco e quase integralmente não estruturado torna essa galáxia mais associada a um pão de canela do que uma megaestrutura de estrelas e gás no espaço.

A UGC 12588 é classificada como uma galáxia espiral. Ao contrário da imagem clássica de uma galáxia espiral, no entanto, os enormes braços de estrelas e gás na UGC 12588 são muito tênues, indistintos e firmemente enrolados em seu centro.

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A visão mais clara dos braços espirais vem das estrelas mais azuis espalhadas ao redor das bordas da galáxia. Elas destacam as regiões onde a formação de novas estrelas está provavelmente ocorrendo.

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