Hubble mostra uma bela galáxia depois da superexplosão

A galáxia espiral NGC 6984 viveu recentemente um evento raríssimo: uma supernova dupla

Galáxia NGC 6984: um evento de supernova dupla ocorreu ali recentemente. Crédito: ESA/Hubble e Nasa, D. Milisavljevic

Esta imagem do telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, apresenta a galáxia NGC 6984, uma elegante galáxia espiral na constelação de Indus, a cerca de 200 milhões de anos-luz da Terra. A galáxia é uma visão familiar para o Hubble, já tendo sido flagrada em 2013. Os extensos braços espirais são entrelaçados com um delicado rendilhado de linhas escuras de gás e poeira, e cravejados de estrelas brilhantes e regiões de formação de estrelas luminosas.

Essas novas observações foram feitas após um evento astronômico extremamente raro – uma supernova dupla na NGC 6984. As supernovas são explosões inimaginavelmente violentas em uma escala verdadeiramente vasta, precipitadas pela morte de estrelas massivas. Esses eventos são poderosos, mas raros e passageiros – uma única supernova pode ofuscar sua galáxia hospedeira por um breve período.

A descoberta de duas supernovas virtualmente ao mesmo tempo e localização (em termos astronômicos) levou à especulação de astrônomos de que as duas supernovas podem de alguma forma estar fisicamente ligadas. Usando observações ópticas e ultravioleta da Wide Field Camera 3 do Hubble, os astrônomos procuraram ter uma visão melhor do local das duas supernovas, na esperança de que isso permitisse a eles descobrir se as duas explosões de supernovas estavam de fato ligadas. Suas conclusões podem dar aos astrônomos pistas importantes sobre a vida das estrelas binárias.

Além de ajudarem a desvendar um mistério astronômico, essas novas observações adicionaram mais dados às observações de 2013 e permitiram que essa nova imagem marcante fosse criada. As observações – cada uma das quais cobre apenas uma faixa estreita de comprimentos de onda – adicionam novos detalhes e uma gama maior de cores à imagem.

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