Humanos aceleraram extinção do mamute-lanoso

Interação entre mudanças climáticas e a predação do homem explicam melhor a extinção desses mamutes, ocorrida depois do que se pensava

Reconstituição de mamute-lanoso no Royal Victoria Museum, em Victoria (Canadá): nova pesquisa mostra que os humanos não foram responsáveis apenas pelo "golpe de misericórdia" de sua extinção. Crédito: Thomas Quine/Wikimedia Commons

Uma nova pesquisa mostra que os humanos tiveram um papel significativo na extinção dos mamutes-lanosos na Eurásia, ocorrida milhares de anos depois do que se pensava.

Uma equipe internacional de cientistas, liderada por pesquisadores da Universidade de Adelaide (Austrália) e da Universidade de Copenhague (Dinamarca), revelou um caminho de 20 mil anos para a extinção do mamute-lanoso. Seu estudo foi publicado na revista Ecological Letters.

“Nossa pesquisa mostra que os humanos foram um condutor crônico e crucial do declínio populacional de mamutes-lanosos, tendo um papel essencial no momento e no local de sua extinção”, disse o autor principal, Damien Fordham, professor associado do Instituto Ambiental da Universidade de Adelaide. “Usando modelos de computador, fósseis e DNA antigo, identificamos os próprios mecanismos e ameaças que foram essenciais no declínio inicial e posterior extinção do mamute-lanoso.”

Quatro milênios de antecipação

Assinaturas de mudanças anteriores na distribuição e demografia dos mamutes-lanosos identificados a partir de fósseis e DNA antigo mostram que as pessoas apressaram a extinção dos mamutes-lanosos em até 4 mil anos em algumas regiões.

“Sabemos que os humanos exploravam os mamutes-lanosos para obter carne, peles, ossos e marfim. No entanto, até agora era difícil separar os papéis exatos que o aquecimento climático e a caça humana tiveram em sua extinção”, disse Fordham.

O estudo também mostra que os mamutes-lanosos provavelmente sobreviveram no Ártico por milhares de anos a mais do que se pensava, existindo em pequenas áreas de habitat com condições climáticas adequadas e baixa densidade de humanos.

“Nossa descoberta de persistência de longo prazo na Eurásia confirma de forma independente a evidência ambiental recentemente publicada de DNA que mostra que mamutes-lanosos estavam vagando pela Sibéria há 5 mil anos”, disse Jeremy Austin, professor associado do Centro Australiano de DNA Antigo da Universidade de Adelaide.

Interações complexas

“Nossa análise fortalece e resolve melhor o caso de impactos humanos como um fator de declínio populacional e colapsos de alcance da megafauna na Eurásia durante o final do Pleistoceno”, disse David Nogues-Bravo, professor associado da Universidade de Copenhague e coautor do estudo. “Ela também refuta uma teoria prevalecente de que as mudanças climáticas por si só dizimaram as populações de mamutes-lanosos e que o papel dos humanos se limitava aos caçadores dando o golpe de misericórdia. E mostra que as extinções de espécies são geralmente o resultado de interações complexas entre processos ameaçadores.”

Os pesquisadores enfatizam que o caminho para a extinção do mamute-lanoso foi longo e duradouro, começando muitos milênios antes do evento de extinção final.

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