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Arqueologia02/08/2022

Mamutes abatidos sugerem presença humana nas Américas há 37 mil anos

Os restos de dois mamutes descobertos no Novo México mostram que os humanos viveram na América do Norte muito antes do que se pensava. Crédito: NPS

02/08/22 - 10h28min

Cerca de 37 mil anos atrás, uma mãe mamute e seu filhote encontraram seu fim nas mãos de seres humanos.

Ossos do local de abate registram como os humanos moldaram pedaços de seus ossos longos em lâminas descartáveis ​​para quebrar suas carcaças e derreteram sua gordura no fogo. Mas um detalhe importante diferencia esse sítio de outros dessa época. Fica no Novo México (sudoeste dos EUA) – um lugar onde a maioria das evidências arqueológicas não situa os humanos até dezenas de milhares de anos depois.

Um estudo recente liderado por cientistas da Universidade do Texas em Austin (EUA) descobriu que o local oferece algumas das evidências mais conclusivas de que os humanos se estabeleceram na América do Norte muito antes do que se pensava convencionalmente.

Os pesquisadores revelaram uma riqueza de evidências raramente encontradas em um só lugar. Ela inclui fósseis com fraturas contundentes, facas de lascas de osso com bordas desgastadas e sinais de fogo controlado. E graças à análise de datação por carbono no colágeno extraído dos ossos de mamute, o local também vem com uma idade estabelecida de 36.250 a 38.900 anos, tornando-o um dos locais conhecidos mais antigos deixados por humanos antigos na América do Norte.

“O que temos é incrível”, disse Timothy Rowe, paleontólogo e professor da Escola de Geociências Jackson da Universidade do Texas em Austin e autor principal de um estudo sobre a descoberta publicado na revista Frontiers in Ecology and Evolution. “Não é um local carismático com um belo esqueleto estendido de lado. Está todo destruído. Mas é isso que a história é.”

Crédito: Universidade do Texas em Austin

Fósseis no quintal

Rowe não costuma pesquisar mamutes ou humanos. Ele se envolveu porque os ossos apareceram em seu quintal, literalmente. Um vizinho viu uma presa se desgastando em uma encosta na propriedade de Rowe no Novo México em 2013. Quando foi investigar, Rowe encontrou um crânio de mamute esmagado e outros ossos que pareciam deliberadamente quebrados. Parecia ser um local de abate. Mas os sítios humanos primitivos suspeitos estão envoltos em incerteza. Pode ser notoriamente difícil determinar o que foi moldado pela natureza versus mãos humanas.

Essa incerteza levou a um debate na comunidade antropológica sobre quando os humanos chegaram pela primeira vez à América do Norte. A cultura Clovis, que data de 16 mil anos atrás, deixou para trás elaboradas ferramentas forjadas em pedra. Mas em locais mais antigos onde as ferramentas de pedra estão ausentes, a evidência fica mais subjetiva, disse Mike Collins, professor aposentado da Universidade Estadual do Texas que não esteve envolvido com este artigo e que supervisionou a pesquisa em Gault, um conhecido sítio arqueológico perto de Austin com abundância de artefatos de Clóvis e pré-Clóvis.

Embora o local do mamute não tenha ferramentas de pedra claramente associadas, Rowe e seus coautores descobriram uma série de evidências de apoio ao colocar amostras do local em análises científicas em laboratório.

Queima controlada

Entre outras descobertas, tomografias computadorizadas feitas pelo Centro de Tomografia Computadorizada de Raios X de Alta Resolução da Universidade do Texas revelaram flocos ósseos com redes de fraturas microscópicas semelhantes às de ossos de vaca recém-cortados e perfurações bem colocadas que teriam ajudado na drenagem de gordura de costelas e ossos vertebrais.

“Realmente existem apenas algumas maneiras eficientes de esfolar um gato, por assim dizer”, disse Rowe. “Os padrões de abate são bastante característicos.”

Além disso, a análise química dos sedimentos ao redor dos ossos mostrou que as partículas de fogo vieram de uma queima sustentada e controlada, não de um raio ou incêndio florestal. O material também continha ossos pulverizados e restos queimados de pequenos animais — principalmente peixes (embora o local esteja a mais de 60 metros acima do rio mais próximo), mas também pássaros, roedores e lagartos.

Com base em evidências genéticas de populações indígenas na América do Sul e Central e em artefatos de outros sítios arqueológicos, alguns cientistas propuseram que a América do Norte tinha pelo menos duas populações fundadoras: os Clóvis e uma sociedade pré-Clóvis com uma linhagem genética diferente.

Os pesquisadores sugerem que o sítio do Novo México, com sua idade e ferramentas ósseas em vez de elaborada tecnologia de pedra, pode dar suporte a essa teoria. Collins disse que o estudo se soma a um crescente corpo de evidências para sociedades pré-Clóvis na América do Norte, ao mesmo tempo que fornece uma caixa de ferramentas que pode ajudar outros a encontrar evidências que podem ter sido negligenciadas. “Tim fez um trabalho excelente e completo que representa pesquisa de fronteira”, disse Collins. “É forjar um caminho que outros podem aprender e seguir.”

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