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Featured16/06/2022

Medicamentos poluem rios em todos os continentes

Encontro entre os rios Negro e Solimões próximo a Manaus, um dos pontos de coleta. Crédito: Gabriel Heusi/Wikimedia Commons

16/06/22 - 09h12min

Analgésicos, antidepressivos, antialérgicos, anti-hipertensivos podem ser encontrados não só em farmácias e hospitais, mas também em rios do mundo inteiro. Um grupo de 127 pesquisadores de 86 centros de pesquisa, incluindo brasileiros, encontrou resíduos de 73 fármacos em amostras de água de 1.052 locais em 258 rios de todos os continentes. Cerca de 470 milhões de pessoas vivem próximas aos locais em que foram examinadas as amostras de água.

Os compostos químicos encontrados nas concentrações mais elevadas foram o analgésico paracetamol, o estimulante cafeína, o antidiabético metformina, o antialérgico fexofenadina, os antibióticos sulfametoxazol e metronidazol e o anticonvulsivante gabapentina. Rios de países mais pobres na Ásia, África e América do Sul foram os mais poluídos.

A maior concentração encontrada (227 microgramas por litro) foi de paracetamol em um ponto de coleta no rio Seke próximo a um depósito de lixo e despejo de esgoto em La Paz, na Bolívia.

No Brasil, os rios examinados foram o Piracicaba, na altura do município paulista de Americana, com 4 compostos detectados; Negro, Solimões e Amazonas, em Manaus, com 23 fármacos nos três rios; e Pitimbu, na Região Metropolitana de Natal, no Rio Grande do Norte, com 12 (PNAS, 14 de fevereiro).

* Este artigo foi republicado do site Revista Pesquisa Fapesp sob uma licença Creative Commons CC-BY-NC-ND. Leia o artigo original aqui.

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