Memória é um jogo de tudo ou nada, sugere pesquisa

Quando esquecemos, a memória está completamente perdida ou ela se torna mais confusa com a passagem do tempo? Um estudo inglês tem a resposta

O esquecimento pode realmente ser benéfico para o processo de tomada de decisão, afirmam pesquisadores. Crédito: Piqsels

Você sai do supermercado, lutando com o peso extra de biscoitos, bebidas e chocolate que comprou para passar a quarentena e, em seguida… dá um branco total: onde estacionou o carro?

Psicólogos da Universidade de York (Reino Unido) investigaram como esses momentos irritantes e altamente relacionáveis ​​de amnésia acontecem e perguntam-se: quando esquecemos, a memória está totalmente perdida ou ela se torna mais confusa ao longo do tempo? Suas conclusões a esse respeito estão em artigo publicado na revista “Nature Human Behaviour”.

O estudo online, envolvendo mais de 400 participantes entre 18 e 35 anos, revela que as memórias de locais específicos são totalmente esquecidas ou, se lembradas, surgem com tanta precisão como quando foram aprendidas.

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Acessibilidade e precisão

Aidan Horner, do Departamento de Psicologia da Universidade de York e coautor do trabalho, disse: “Nosso estudo se propôs a descobrir que tipo de informação é perdido quando o esquecimento ocorre. Mostramos que esquecer envolve perdas na acessibilidade à memória, sem alterações na precisão da memória”.

Ele prosseguiu: “A questão de como esquecemos é importante. Em vez de ser algo puramente negativo, o esquecimento pode realmente ser benéfico para o processo de tomada de decisão. Nosso cérebro precisa ser capaz de descartar informações desnecessárias ou distrativas, para que possamos priorizar informações essenciais que nos ajudam a orientar a tomada de decisão”.

Foi solicitado aos participantes que aprendessem a localização das palavras em um círculo. Em seguida, eles foram testados: a palavra lhes era mostrada e pedia-se a eles que movessem um marcador para localizá-la no círculo, algo análogo a caminhar até onde você acha que estacionou o carro.

Para descobrir se a precisão diminui com o tempo, os pesquisadores testaram grupos de participantes em diferentes intervalos, variando de 10 minutos a quatro dias após terem aprendido as informações.

Troca

Os cientistas descobriram que, embora os participantes que foram testados mais tarde tenham esquecido uma proporção significativa de associações de localização de palavras, as que eles recordaram foram lembradas com a mesma precisão (ou seja, eles conseguiram identificar locais exatos) que os grupos testados anteriormente.

Os pesquisadores também analisaram se permitir que os participantes extraíssem um padrão agrupando palavras sobre o mesmo tema em um local ajudaria a memória. Quando um padrão estava presente, eles descobriram que os participantes se lembravam de mais associações de localizações de palavras (a acessibilidade aumentava), mas a precisão com que as coisas eram lembradas diminuía.

Horner acrescentou: “Descobrimos que, quando os participantes conseguiam aprender a localização das palavras por meio de um padrão, havia uma troca entre acessibilidade e precisão. O que você ganha em várias associações de localização de palavras lembradas perde na precisão com a qual você se lembra delas”.

Ele prosseguiu: “Por exemplo, se você estacionasse seu carro aproximadamente no mesmo local todos os dias, seria mais provável de que se lembrasse de onde estacionou, mas talvez fosse menos capaz de se lembrar exatamente de onde estacionou naquele dia específico – você se lembraria a localização aproximada, mas não a exata”.

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