Morte e vida nas nebulosas planetárias

Conteúdo disperso no espaço pela morte da estrela que dá origem a esses objetos será responsável por uma nova geração de estrelas

ESO 455-10: interações com o meio interestelar mais fáceis de ver. Crédito: ESA/Hubble & Nasa, L. Stanghellini

A vida das nebulosas planetárias é frequentemente caótica, desde a morte de sua estrela-mãe até a dispersão de seu conteúdo no espaço. Capturada aqui pelo telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, a ESO 455-10 é uma dessas nebulosas planetárias, localizada na constelação de Escorpião.

As conchas achatadas da ESO 455-10, anteriormente mantidas juntas como camadas de sua estrela central, não apenas dão a essa nebulosa planetária sua aparência única. Elas também oferecem informações sobre esse objeto astronômico. Visto em um campo de estrelas, o arco assimétrico distinto de material sobre o lado norte da nebulosa é um sinal claro das interações entre a ESO 455-10 e o meio interestelar.

O meio interestelar é o material – que consiste de matéria e radiação – entre os sistemas estelares e as galáxias. A estrela no centro da ESO 455-10 permite que o Hubble veja a interação com o gás e a poeira da nebulosa, o meio interestelar circundante e a luz da própria estrela.

Acredita-se que as nebulosas planetárias sejam cruciais no enriquecimento galáctico. Isso ocorre porque elas distribuem seus elementos, particularmente os elementos de metal mais pesados ​​produzidos dentro de uma estrela, no meio interestelar. Com o tempo, eles formarão a próxima geração de estrelas.

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