Mosaico romano espetacular é descoberto em área rural da Inglaterra

Peça de mais de 1.600 anos e retrata cena da Guerra de Troia, uma indicação de que a villa em que estava era habitada por uma pessoa que conhecia literatura clássica

Membro da equipe do Serviço Arqueológico da Universidade de Leicester trabalha nas escavações do mosaico em Rutland, Reino Unido. Crédito: Historic England

Arqueólogos descobriram o primeiro mosaico romano de um tipo único no Reino Unido. Nesta quinta-feira (25/11), o mosaico romano e o complexo da villa que o cerca foram protegidos como monumento listado pela Historic England (órgão do governo britânico que protege o ambiente histórico do Reino Unido). A decisão segue o trabalho arqueológico realizado por uma equipe do Serviço Arqueológico da Universidade de Leicester (Ulas, na sigla em inglês), trabalhando em parceria com a Historic England e em ligação com o Conselho do Condado de Rutland.

A descoberta inicial do mosaico foi feita durante o lockdown de 2020 por Jim Irvine, filho do proprietário de terras Brian Naylor. Ele contatou a equipe arqueológica do Conselho do Condado de Leicestershire, consultores de patrimônio da autoridade local. Dada a natureza excepcional da descoberta, a Historic England conseguiu obter financiamento para investigações arqueológicas urgentes do local pela Ulas em agosto de 2020. Outras escavações envolvendo funcionários e alunos da Escola de Arqueologia e História Antiga da Universidade de Leicester examinaram mais o local em setembro de 2021. Os restos do mosaico medem 11 metros por quase 7 metros e retratam parte da história do herói grego Aquiles.

A obra de arte forma a base do que se pensa ser uma grande área de jantar ou de entretenimento. Os mosaicos foram usados ​​em uma variedade de edifícios públicos e privados em todo o Império Romano e frequentemente apresentavam figuras famosas da história e da mitologia. No entanto, o mosaico de Rutland é único no Reino Unido por apresentar Aquiles e sua batalha com Heitor no final da Guerra de Troia e é um dos poucos exemplos de toda a Europa.

Imagem do mosaico completo in situ, exibindo três painéis (com danos) representando Aquiles. Crédito: Historic England
Morador rico

O quarto é parte de um grande edifício da villa ocupada no período romano tardio, entre os séculos 3 e 4 d.C. A villa está também rodeada por uma série de outras construções e características reveladas por um levantamento geofísico e avaliação arqueológica, incluindo o que parecem ser celeiros com corredores, estruturas circulares e uma possível casa de banho, tudo dentro de uma série de valas de delimitação. É provável que o complexo tenha sido ocupado por um indivíduo rico, com conhecimento da literatura clássica.

Danos causados ​​pelo fogo e quebras no mosaico sugerem que o local foi posteriormente reutilizado e reaproveitado. Outras evidências encontradas incluem a descoberta de restos humanos nos escombros que cobrem o mosaico. Acredita-se que esses restos tenham sido enterrados depois que a construção não estava mais ocupada. Embora sua idade exata seja atualmente desconhecida, eles são posteriores ao mosaico, mas colocados em uma relação com a construção da villa, sugerindo um período romano muito tardio ou início da Idade Média data para o reaproveitamento dessa estrutura. A descoberta dá uma ideia de como o local pode ter sido usado durante esse período pós-romano relativamente mal compreendido.

As evidências recuperadas do local serão analisadas pelo Ulas em sua base na Universidade de Leicester e por especialistas da Historic England e de todo o Reino Unido, incluindo David Neal, o maior especialista em pesquisa de mosaico no país.

A proteção como monumento listado reconhece a excepcional importância nacional desse local. Ele garante que esses restos sejam legalmente protegidos e ajuda a combater trabalhos não autorizados ou atividades ilegais, como detecção ilegal de metais. O local foi minuciosamente examinado e registrado como parte das investigações recentes e agora foi reaterrado para protegê-lo para as gerações futuras.

Novas escavações

O complexo da villa foi encontrado dentro de um campo arável onde os vestígios arqueológicos rasos foram perturbados por aragem e outras atividades. A Historic England está trabalhando com o proprietário de terras para apoiar a reversão desses campos para um uso sustentável de campo nativo e pastagens.

Em colaboração com a Universidade de Leicester e outras partes interessadas, a Historic England está planejando novas escavações no local para 2022. As discussões estão em andamento com o Conselho do Condado de Rutland para explorar a oportunidade de uma exibição fora do local e interpretação do complexo da villa e seus achados. A forma e o escopo desse trabalho serão informados pelas escavações futuras propostas.

O local está em um terreno privado e não é acessível ao público.

John Thomas, diretor adjunto da Ulas e gerente de projeto nas escavações, disse: “Esta é certamente a descoberta de mosaico romano mais emocionante no Reino Unido no século passado. Ela nos dá novas perspectivas sobre as atitudes das pessoas na época, suas ligações com a literatura clássica, e também nos diz muito sobre a pessoa que encomendou essa peça. É alguém com um conhecimento dos clássicos, que tinha dinheiro para encomendar uma peça com tantos detalhes, e é a primeira representação dessas histórias que já encontramos na Grã-Bretanha.

Boa preservação

“O fato de termos o contexto mais amplo do complexo circundante também é extremamente significativo, porque as escavações anteriores em villas romanas só puderam capturar imagens parciais de assentamentos como esses, mas este parece ser um exemplo muito bem preservado de um villa na sua totalidade.”

Jim Irvine, que descobriu inicialmente os restos mortais, disse: “Um passeio pelos campos com a família se transformou em uma descoberta incrível. Encontrar alguma cerâmica incomum entre o trigo despertou meu interesse e levou a mais pesquisas. Mais tarde, olhando as imagens de satélite, localizei uma marca de corte muito nítida, como se alguém tivesse desenhado na tela do meu computador com um pedaço de giz! Este realmente foi o momento ‘uau’ e o início da história. (…) Esta descoberta arqueológica ocupou a maior parte do meu tempo livre no ano passado. (…) Isso, isso me manteve muito ocupado e foi uma jornada fascinante. O ano passado foi uma emoção total ter estado envolvido e trabalhar com os arqueólogos e estudantes no local, e eu só posso imaginar o que será descoberto a seguir!”

Duncan Wilson, executivo-chefe da Historic England, afirmou: “É notável ter descoberto um mosaico tão raro deste tamanho, bem como uma villa circundante. Descobertas como esta são muito importantes para nos ajudar a reconstituir a nossa história comum. Protegendo esse local, podemos continuar aprendendo com ele e esperamos ver o que futuras escavações podem nos ensinar sobre as pessoas que viveram lá há mais de 1.500 anos”.

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