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Featured28/04/2022

Mudança climática deverá desencadear a próxima pandemia

Aquecimento do clima é mola propulsora para mudança de animais em busca de habitats mais adequados, que deverão coincidir com áreas com grandes populações humanas. Crédito: Agência Brasil

28/04/22 - 11h32min

À medida que o clima da Terra continua a aquecer, os pesquisadores preveem que os animais selvagens serão forçados a realocar seus habitats – provavelmente para regiões com grandes populações humanas –, aumentando drasticamente o risco de um salto viral para os humanos que pode levar à próxima pandemia.

Essa ligação entre mudança climática e transmissão viral é descrita por uma equipe de pesquisa internacional liderada por cientistas da Universidade de Georgetown (EUA) e publicada em 28 de abril na revista Nature.

Em seu estudo, os cientistas conduziram a primeira avaliação abrangente de como as mudanças climáticas irão reestruturar o viroma (o conjunto de vírus) global dos mamíferos. O trabalho se concentra nas mudanças de distribuição geográfica – as jornadas que as espécies realizarão à medida que seguem seus habitats para novas áreas. Ao encontrarem outros mamíferos pela primeira vez, o estudo projeta que eles compartilharão milhares de vírus.

Dificuldade de rastreamento

Eles dizem que essas mudanças trazem maiores oportunidades para vírus como ebola ou coronavírus emergirem em novas áreas, tornando-os mais difíceis de rastrear, e em novos tipos de animais, tornando mais fácil para os vírus saltarem de uma espécie de “degrau” para os humanos.

“A analogia mais próxima é, na verdade, os riscos que vemos no comércio de vida selvagem”, disse o dr. Colin Carlson, principal autor do estudo e professor assistente de pesquisa no Centro de Ciência e Segurança da Saúde Global do Centro Médico da Universidade de Georgetown. “Nós nos preocupamos com os mercados porque reunir animais não saudáveis ​​em combinações não naturais cria oportunidades para esse processo gradual de emergência – como a SARS pulou de morcegos para civetas, depois civetas para pessoas. Mas os mercados não são mais especiais; em um clima em mudança, isso tipo de processo será a realidade na natureza em quase todos os lugares.”

Preocupa o fato de que os habitats dos animais se moverão desproporcionalmente nos mesmos lugares que os assentamentos humanos, criando novos focos de risco de transbordamento. Grande parte desse processo já pode estar em andamento no mundo 1,2 grau Celsius mais quente de hoje, e os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa podem não impedir que esses eventos se desenrolem.

Papel dos morcegos

Uma descoberta adicional importante é o impacto que o aumento das temperaturas terá nos morcegos, que representam a maioria dos novos compartilhamentos virais. Sua capacidade de voar permitirá que eles viajem longas distâncias e compartilhem a maioria dos vírus. Devido ao seu papel central na emergência viral, os maiores impactos são projetados no Sudeste da Ásia, um hotspot global de diversidade de morcegos.

“A cada passo”, disse Carlson, “nossas simulações nos pegaram de surpresa. Passamos anos verificando esses resultados, com dados e suposições diferentes, mas os modelos sempre nos levam a essas conclusões. É realmente um impressionante exemplo de quão bem podemos, na verdade, prever o futuro se tentarmos”.

À medida que os vírus começam a saltar entre as espécies hospedeiras a taxas sem precedentes, os autores dizem que os impactos na conservação e na saúde humana podem ser impressionantes.

“Esse mecanismo adiciona mais uma camada de como as mudanças climáticas ameaçarão a saúde humana e animal”, afirmou o dr. Gregory Albery, pós-doutorando no Departamento de Biologia da Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Georgetown e coautor do artigo. “Não está claro exatamente como esses novos vírus podem afetar as espécies envolvidas, mas é provável que muitos deles se traduzam em novos riscos de conservação e alimentem o surgimento de novos surtos em humanos.”

Maior fator de risco

Ao todo, o estudo sugere que a mudança climática se tornará o maior fator de risco a montante para o surgimento de doenças – superando questões de maior visibilidade como desmatamento, comércio de vida selvagem e agricultura industrial. Os autores dizem que a solução é combinar a vigilância de doenças da vida selvagem com estudos em tempo real de mudanças ambientais.

“Quando um morcego Tadarida brasiliensis chega aos Apalaches, deveríamos investir em saber quais vírus estão se aproximando”, disse Carlson. “Tentar detectar esses saltos de hospedeiro em tempo real é a única maneira de impedir que esse processo leve a mais transbordamentos e mais pandemias.

Ele acrescentou: “Estamos mais perto de prever e prevenir a próxima pandemia do que nunca. Este é um grande passo em direção à previsão – agora temos que começar a trabalhar na metade mais difícil do problema”.

“A pandemia de covid-19 e a disseminação anterior de SARS, ebola e zika mostram como um vírus que salta de animais para humanos pode ter efeitos maciços. Para prever seu salto para humanos, precisamos saber sobre sua disseminação entre outros animais”, disse Sam Scheiner, diretor do programa da US National Science Foundation (NSF), que financiou a pesquisa. “Esta pesquisa mostra como os movimentos e interações dos animais devido ao aquecimento do clima podem aumentar o número de vírus que saltam entre as espécies.”

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