Mudança climática está escurecendo a Terra

Perda de brilho do nosso planeta está ligada à influência humana no clima

Terra: perdendo o brilho. Crédito: Nasa/Noaa/GSFC/Suomi NPP/VIIRS/Norman Kuring

O aquecimento das águas do oceano causou uma queda no brilho da Terra, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores americanos e espanhóis. O trabalho foi publicado na revista Geophysical Research Letters, da União Geofísica Americana (AGU).

Com base em décadas de medições do brilho da Terra – a luz refletida da Terra que ilumina a superfície da Lua –, bem como medições de satélite, os pesquisadores descobriram que houve uma queda significativa na refletância da Terra, ou albedo, nas últimas duas décadas.

A Terra está agora refletindo cerca de meio watt menos luz por metro quadrado do que há 20 anos, com a maior parte da queda ocorrendo nos últimos três anos de dados do brilho do nosso planeta, de acordo com o novo estudo. Isso é o equivalente a uma redução de 0,5% na refletância da Terra. A Terra reflete cerca de 30% da luz solar que incide sobre ela.

Queda surpreendente

“A queda do albedo foi uma surpresa para nós quando analisamos os últimos três anos de dados após 17 anos de albedo quase plano”, disse Philip Goode, pesquisador do Instituto de Tecnologia de Nova Jersey (EUA) e principal autor do estudo, referindo-se aos dados da luz da Terra de 1998 a 2017 coletados pelo Big Bear Solar Observatory, no sul da Califórnia. Quando os dados mais recentes foram adicionados aos anos anteriores, a tendência de escurecimento ficou clara.

Dois fatores afetam a luz solar que atinge a Terra: o brilho do Sol e a refletividade do planeta. As mudanças no albedo da Terra observadas pelos pesquisadores não se correlacionaram com mudanças periódicas no brilho do Sol. Isso significa que as mudanças na refletividade da Terra são causadas por algo no nosso planeta.

Especificamente, tem havido uma redução de nuvens baixas brilhantes e reflexivas sobre o leste do Oceano Pacífico nos anos mais recentes, de acordo com medições de satélite feitas como parte do projeto Nuvens e Sistema de Energia Radiante da Terra (Ceres), da Nasa. Essa é a mesma área, na costa ocidental das Américas do Norte e do Sul, onde aumentos nas temperaturas da superfície do mar foram registrados devido à reversão de uma condição climática chamada Oscilação Decadal do Pacífico, com prováveis ​​conexões com as mudanças climáticas globais.

Dado preocupante

O escurecimento do nosso planeta também pode ser visto em termos de quanto mais energia solar está sendo capturada pelo sistema climático da Terra. Uma vez que essa energia solar adicional significativa está na atmosfera e nos oceanos terrestres, ela pode contribuir para o aquecimento global, já que a luz solar extra é da mesma magnitude que a produção climática antropogênica total nas últimas duas décadas.

“Na verdade, isso é bastante preocupante”, disse Edward Schwieterman, cientista planetário da Universidade da Califórnia em Riverside (EUA) que não esteve envolvido no novo estudo. Por algum tempo, muitos cientistas esperavam que uma Terra mais quente pudesse levar a mais nuvens e albedo mais alto, o que ajudaria a moderar o aquecimento e equilibrar o sistema climático, disse ele. “Mas isso mostra que o oposto é verdadeiro.”

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