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Ciência17/04/2022

Mudanças na vegetação moldaram temperaturas globais nos últimos 10 mil anos

Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

17/04/22 - 08h40min

Siga o pólen. Registros da vida vegetal passada contam a história real das temperaturas globais, de acordo com a pesquisa de um cientista climático da Universidade de Washington em St. Louis (EUA). Temperaturas mais quentes trouxeram plantas – e depois vieram temperaturas ainda mais quentes, de acordo com novas simulações de modelos publicadas na revista Science Advances.

Alexander Thompson, pesquisador associado de pós-doutorado em ciências da terra e planetárias em Artes e Ciências da Universidade de Washington em St. Louis, atualizou as simulações de um importante modelo climático para refletir o papel da mudança da vegetação como um fator-chave das temperaturas globais nos últimos 10 mil anos.

Thompson há muito se preocupava com um problema com modelos de temperaturas atmosféricas da Terra desde a última era glacial. Muitas dessas simulações mostraram temperaturas subindo consistentemente ao longo do tempo. Mas os registros de variáveis climáticas contam uma história diferente. Muitas dessas fontes indicam um pico acentuado nas temperaturas globais que ocorreu entre 6 mil e 9 mil anos atrás.

Expansão subestimada

Thompson teve um palpite de que os modelos poderiam estar ignorando o papel das mudanças na vegetação em favor dos impactos das concentrações atmosféricas de dióxido de carbono ou da cobertura de gelo.

“Os registros de pólen sugerem uma grande expansão da vegetação durante esse período”, disse Thompson. “Mas os modelos anteriores mostram apenas uma quantidade limitada de crescimento da vegetação”, disse ele. “Então, embora algumas dessas outras simulações tenham incluído vegetação dinâmica, não foi uma mudança de vegetação suficiente para explicar o que os registros de pólen sugerem.”

Na realidade, as mudanças na cobertura vegetal foram significativas. No início do Holoceno, a época geológica atual, o deserto do Saara, na África, ficou mais verde do que hoje – era mais uma pastagem. Outras coberturas vegetais do hemisfério norte, incluindo as florestas de coníferas e caducifólias nas latitudes médias e o Ártico, também prosperaram.

Thompson pegou evidências de registros de pólen e projetou um conjunto de experimentos com um modelo climático conhecido como Community Earth System Model (CESM), um dos mais conceituados em uma ampla classe de tais modelos. Ele fez simulações para explicar uma série de mudanças na vegetação que não haviam sido consideradas anteriormente.

Interesse multidisciplinar

“A vegetação expandida durante o Holoceno aqueceu o globo em até 1,5 grau Fahrenheit [quase 1 grau Celsius]”, disse Thompson. “Nossas novas simulações se alinham de perto com variáveis paleoclimáticas. Portanto, é empolgante que possamos apontar a vegetação do hemisfério norte como um fator potencial que nos permite resolver o controverso enigma da temperatura do Holoceno.”

Compreender a escala e o tempo da mudança de temperatura ao longo do Holoceno é importante porque é um período da história recente, geologicamente falando. A ascensão da agricultura e da civilização humana ocorreu durante esse período, por isso muitos cientistas e historiadores de diferentes disciplinas estão interessados ​​em entender como o clima do início e do meio do Holoceno diferia dos dias atuais.

Thompson conduziu este trabalho de pesquisa como pós-graduando na Universidade de Michigan. Ele continua sua pesquisa no laboratório da cientista climática Bronwen Konecky na Universidade de Washington.

“No geral, nosso estudo enfatiza que a contabilização da mudança da vegetação é crítica”, disse Thompson. “As projeções para as mudanças climáticas futuras são mais propensas a produzir previsões mais confiáveis ​​se incluírem mudanças na vegetação.”

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Alexander Thompson