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Featured03/08/2022

Mundo precisa se preparar para possível ‘fim de jogo climático’

Enchente na Bélgica em 2021: cenário pode piorar bastante em todo o mundo, alertam pesquisadores. Crédito: Régine Fabri/Wikimedia Commons

03/08/22 - 09h00min

O aquecimento global pode se tornar “catastrófico” para a humanidade se os aumentos de temperatura forem piores do que muitos preveem ou causarem cascatas de eventos que ainda temos de considerar, ou mesmo ambos. O mundo precisa começar a se preparar para a possibilidade de um “fim de jogo climático”.

Essa é a conclusão de uma equipe internacional de pesquisadores liderada pela Universidade de Cambridge (Reino Unido), que propõe uma agenda de pesquisa para enfrentar cenários do ruim ao pior. Estes incluem resultados que vão desde uma perda de 10% da população global até a eventual extinção humana.

Em artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), os pesquisadores pedem ao Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) que dedique um relatório futuro às mudanças climáticas catastróficas para estimular a pesquisa e informar o público.

Caminhos para o desastre

“Há muitas razões para acreditar que a mudança climática pode se tornar catastrófica, mesmo em níveis modestos de aquecimento”, disse o autor principal dr. Luke Kemp, do Centro para o Estudo do Risco Existencial da Universidade de Cambridge.

“A mudança climática desempenhou um papel em todos os eventos de extinção em massa. Ajudou a derrubar impérios e moldou a história. Até o mundo moderno parece adaptado a um nicho climático específico”, prosseguiu ele. “Os caminhos para o desastre não se limitam aos impactos diretos das altas temperaturas, como eventos climáticos extremos. Efeitos indiretos, como crises financeiras, conflitos e novos surtos de doenças, podem desencadear outras calamidades e impedir a recuperação de possíveis desastres, como a guerra nuclear.”

Kemp e colegas argumentam que as consequências do aquecimento de 3°C e além, e os riscos extremos relacionados, foram subexaminados.

A modelagem feita pela equipe mostra áreas de calor extremo (uma temperatura média anual superior a 29°C), podendo cobrir 2 bilhões de pessoas até 2070. Essas áreas não são apenas algumas das mais densamente povoadas, mas também algumas das mais politicamente frágeis.

“Temperaturas médias anuais de 29 graus afetam atualmente cerca de 30 milhões de pessoas no Saara e na Costa do Golfo”, disse o coautor Chi Xu, da Universidade de Nanjing (China). “Até 2070, essas temperaturas e as consequências sociais e políticas afetarão diretamente duas potências nucleares e sete laboratórios de contenção máxima que abrigam os patógenos mais perigosos. Existe um sério potencial para efeitos catastróficos desastrosos”, acrescentou ele.

Cenários subexplorados

O relatório do IPCC do ano passado sugeriu que, se o CO2 atmosférico dobrar em relação aos níveis pré-industriais – o planeta já está na metade desse caminho –, há uma chance de aproximadamente 18% de as temperaturas subirem além de 4,5°C.

No entanto, Kemp foi coautor de um estudo de “mineração de texto” dos relatórios do IPCC, publicado no início deste ano, que descobriu que as avaliações do IPCC mudaram do aquecimento de alto nível para se concentrar cada vez mais em aumentos de temperatura mais baixos.

Isso se baseia em trabalhos anteriores para os quais ele contribuiu que mostram que os cenários de temperaturas extremas são “subexplorados em relação à sua probabilidade”. “Sabemos menos sobre os cenários que mais importam”, disse Kemp.

A equipe por trás do artigo da PNAS propõe uma agenda de pesquisa que inclui o que eles chamam de “quatro cavaleiros” do jogo climático: fome e desnutrição, clima extremo, conflito e doenças transmitidas por vetores.

O aumento das temperaturas representa uma grande ameaça ao suprimento global de alimentos, dizem eles, com probabilidades crescentes de “falhas no celeiro” à medida que as áreas mais produtivas do mundo sofrerem colapsos coletivos.

Novos surtos de doenças

O clima mais quente e extremo também pode criar condições para novos surtos de doenças, à medida que os habitats das pessoas e da vida selvagem mudam e diminuem.

Os autores alertam que o colapso do clima provavelmente exacerbaria outras “ameaças de interação”: da crescente desigualdade e desinformação a colapsos democráticos e até novas formas de armas destrutivas de inteligência artificial.

Um possível futuro destacado no artigo envolve “guerras quentes” nas quais superpotências tecnologicamente aprimoradas lutam tanto pelo espaço cada vez menor de carbono quanto por experimentos gigantes para desviar a luz solar e reduzir as temperaturas globais.

Mais foco deve continuar na identificação de todos os possíveis pontos de inflexão dentro da “Terra Estufa”, dizem os pesquisadores: desde o metano liberado pelo derretimento do permafrost até a perda de florestas que atuam como “sumidouros de carbono” e o potencial para o desaparecimento da cobertura de nuvens.

Preocupação aumentada

“Quanto mais aprendemos sobre como nosso planeta funciona, maior o motivo de preocupação”, disse o coautor prof. Johan Rockström, diretor do Instituto de Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático (Alemanha). “Cada vez mais entendemos que nosso planeta é um organismo mais sofisticado e frágil. Devemos fazer a matemática do desastre para evitá-lo”, disse ele.

A coautora profª Kristie Ebi, da Universidade de Washington (EUA), disse: “Precisamos de um esforço interdisciplinar para entender como as mudanças climáticas podem desencadear morbidade e mortalidade em massa humana”.

Kemp acrescentou: “Sabemos que o aumento da temperatura tem uma ‘cauda gorda’, o que significa uma ampla gama de probabilidades mais baixas, mas resultados potencialmente extremos. Enfrentar um futuro de aceleração das mudanças climáticas, permanecendo cego para os piores cenários, é uma gestão de risco ingênua na melhor das hipóteses e fatalmente tola na pior das hipóteses”.

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