Nasa apresenta os (raros) sons do espaço

Projeto que une o Observatório de raios X Chandra e programa de aprendizagem da Nasa quer acrescentar a audição à vivência de dados de fontes cósmicas

O grande buraco negro na galáxia Messier 87: um dos alvos mais recentes do projeto de sonificação. Crédito: Event Horizon Telescope, ESO, CC BY 4.0

O espaço é quase todo silencioso. Os dados coletados por telescópios costumam ser transformados em gráficos, gráficos e imagens silenciosos. Um projeto de “sonificação” liderado pelo Observatório de raios X Chandra e o programa Universe of Learning (Universo de Aprendizagem), ambos da Nasa, transforma dados de outra forma inaudíveis de alguns dos telescópios mais poderosos do mundo em som. Esse esforço permite vivenciar dados de fontes cósmicas com um sentido diferente: a audição.

A mais recente etapa desse projeto de sonificação apresenta uma região onde estrelas estão se formando (Westerlund 2), o campo de destroços deixados para trás por uma estrela que explodiu (remanescente da supernova de Tycho) e a região ao redor, sem dúvida, do buraco negro mais famoso (Messier 87). Cada sonificação tem sua própria técnica para traduzir os dados astronômicos em sons que os humanos podem ouvir.

Westerlund 2

Crédito: Nasa/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

Esse é um aglomerado de estrelas jovens – com cerca de 1 a 2 milhões de anos – localizado a cerca de 20 mil anos-luz da Terra. Em sua forma de imagem visual, os dados do telescópio espacial Hubble (verde e azul) revelam nuvens espessas onde as estrelas estão se formando, enquanto os raios X vistos pelo Chandra (roxo) penetram naquela névoa. Na versão sonificada desses dados, os sons varrem da esquerda para a direita no campo de visão com uma luz mais brilhante produzindo um som mais alto. O tom das notas indica a posição vertical das fontes na imagem com os tons mais altos em direção ao topo da imagem. Os dados do Hubble são tocados por cordas, dedilhadas para estrelas individuais ou dobradas para nuvens difusas. Os dados de raios X do Chandra são representados por sinos, e a luz de raios X mais difusa é reproduzida por tons mais sustentados.

Supernova de Tycho

Crédito: Nasa/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

Começando no centro, a sonificação do remanescente da supernova SN 1572 (também chamada de supernova de Tycho, em homenagem ao astrônomo dinamarquês Tycho Brahe, um de seus descobridores) se expande para fora em um círculo. A imagem contém dados de raios X do Chandra, em que as várias cores representam pequenas bandas de frequência associadas a diferentes elementos que se movem em direção e para longe da Terra. Por exemplo, o vermelho mostra o ferro, o verde é o silício e o azul representa o enxofre. A sonificação se alinha com essas cores, pois a luz vermelha produz as notas mais baixas e o azul e o violeta criam as notas mais agudas.

A cor varia ao longo do remanescente, mas as notas mais baixas e mais altas (vermelho e azul) dominam perto do centro e são unidas por outras cores (notas de gama média) em direção à borda do remanescente. O branco corresponde a toda a gama de frequências de luz observáveis ​​pelo Chandra, que é mais forte em direção à borda do remanescente.

Essa luz também é convertida em som de uma forma mais direta, interpretando as frequências da luz como frequências do som e, em seguida, baixando-as em 50 oitavas para que caiam na faixa de audição humana. As diferentes proporções de ferro, silício e enxofre no remanescente podem ser ouvidas nas quantidades variáveis ​​dos picos de baixa, média e alta frequência do som. O campo de estrelas na imagem conforme observado pelo Hubble é tocado como notas em uma harpa com o tom determinado por sua cor.

M87

Crédito: Nasa/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

O buraco negro gigante na galáxia Messier 87 (ou M87) e seus arredores foram estudados por muitos anos e por uma variedade de telescópios, incluindo o Chandra (azul) e o Very Large Array (vermelho e laranja). Esses dados mostram que o buraco negro na M87 está enviando jatos massivos de partículas energéticas que interagem com vastas nuvens de gás quente que o cercam.

Para traduzir os raios X e as ondas de rádio em som, a imagem é digitalizada começando na posição das 3 horas e girando no sentido horário como um radar. A luz mais distante do centro é ouvida em tom mais agudo, enquanto a luz mais brilhante é mais alta. Os dados de rádio são mais baixos do que os raios X, correspondendo às suas faixas de frequência no espectro eletromagnético. As fontes pontuais na luz de raios X, a maioria das quais representam estrelas em órbita em torno de um buraco negro ou estrela de nêutrons, são reproduzidas como sons dedilhados e curtos.

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