Natureza recicla lixo para criar diamantes

Pedras preciosas têm origem em transformação de carbono orgânico que ocorre centenas de quilômetros abaixo da superfície

Diamantes: exemplo da capacidade recicladora da natureza. Crédito: Pikrepo

Os diamantes mais profundos da Terra são comumente compostos de antigos organismos vivos que foram reciclados a mais de 400 quilômetros abaixo da superfície, descobriu uma nova pesquisa da Universidade Curtin (Austrália). O trabalho foi publicado na revista Scientific Reports, do grupo Nature.

A pesquisa descobriu que tanto os diamantes encontrados nas rochas oceânicas quanto os chamados diamantes continentais superprofundos compartilhavam uma origem comum de carbono orgânico reciclado nas profundezas do manto terrestre.

Segundo o autor principal, dr. Luc Doucet, do Grupo de Pesquisa de Dinâmica da Terra da Escola de Ciências da Terra e Planetárias da Universidade Curtin, as descobertas oferecem uma visão fascinante das pedras preciosas mais caras do mundo. “Trazendo um novo significado para o velho ditado do lixo para o tesouro, esta pesquisa descobriu que o motor da Terra na verdade transforma carbono orgânico em diamantes muitas centenas de quilômetros abaixo da superfície”, disse Doucet.

Mapa mostrando ocorrências de diamante oceânico e pluma de manto oceânico. Os dados são de Lian e Yang16 e Doucet et al.33. O mapa-múndi é feito usando o software de código aberto GPlate 2.2 (licenciado sob a GNU General Public License versão 2 https://www.gplates.org/) com dados da faixa litorânea de código aberto de Matthews et al.34 (licenciado sob Creative Common Licença Internacional Atribuição 4.0 https://www.earthbyte.org/category/resources/). Crédito: DOI: 10.1038/s41598-021-96286-8
Erupções vulcânicas

“Rochas em forma de balão do manto mais profundo da Terra, chamadas plumas do manto, ou mantélicas, carregam os diamantes de volta à superfície da Terra por meio de erupções vulcânicas para os humanos desfrutarem como pedras preciosas”, prosseguiu ele. “Embora a reciclagem esteja se tornando uma necessidade moderna para nossa sobrevivência sustentável, ficamos particularmente surpresos ao saber, por meio desta pesquisa, que a Mãe Natureza nos mostra como reciclar com estilo há bilhões de anos.”

Os três tipos principais de diamantes naturais incluem diamantes oceânicos, superprofundos continentais e litosféricos, formados em diferentes níveis do manto com uma mistura variável de carbono orgânico e inorgânico.

O coautor Zheng-Xiang Li, chefe do Grupo de Pesquisa da Dinâmica da Terra da Universidade Curtin, disse que a pesquisa forneceu um modelo que explica a formação e a localização de todos os três principais tipos de diamantes. “Esta é a primeira vez que todos os três tipos principais de diamantes foram ligados a plumas do manto, rochas quentes em forma de balão impulsionadas por placas tectônicas e o ciclo de supercontinente das profundezas da Terra”, disse ele.

Mais segredos a desvendar

“Esta pesquisa não só ajuda a entender o ciclo do carbono da Terra, mas também tem o potencial de desvendar mais segredos da história dinâmica do planeta, rastreando os locais anteriores de plumas e superplumas do manto. Isso pode ser alcançado mapeando a distribuição de plumas continentais e diamantes oceânicos”, acrescentou Li.

No entanto, o professor Li disse que permanece um mistério por que os diamantes formados na chamada “zona de transição do manto”, de 400 a 600 quilômetros de profundidade, utilizam apenas carbono orgânico reciclado. “Isso pode ter algo a ver com o ambiente físico-químico de lá”, disse ele. “Não é incomum que uma nova descoberta científica levante mais questões que requerem mais investigação.”

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