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Arqueologia20/12/2021

Neandertais mudaram os ecossistemas 125 mil anos atrás

Crédito: Pixabay/Ylvers

20/12/21 - 15h15min

Os caçadores-coletores fizeram com que os ecossistemas mudassem 125 mil anos atrás. Estas são as conclusões de um estudo interdisciplinar realizado por arqueólogos da Universidade de Leiden (Holanda), em colaboração com outros pesquisadores. Os neandertais usavam fogo para manter a paisagem aberta e, portanto, tinham um grande impacto no meio ambiente local. O estudo foi publicado na revista Science Advances.

“Os arqueólogos há muito fazem perguntas sobre o caráter e a profundidade temporal da intervenção humana nos ecossistemas de nosso planeta. Estamos cada vez mais vendo sinais disso muito cedo, geralmente fracos”, disse Wil Roebroeks, professor de arqueologia da Universidade de Leiden e primeiro autor do estudo.

Esses sinais se mostraram muito mais fortes em pesquisas em uma pedreira de linhita perto de Halle, na Alemanha. Escavações arqueológicas foram realizadas nessa pedreira, Neumark-Nord, nas últimas décadas, e ao lado de uma grande quantidade de dados sobre o ambiente inicial, vestígios abundantes de atividades de neandertais foram descobertos. “Entre outras coisas, encontramos os restos mortais de centenas de animais abatidos, rodeados por inúmeras ferramentas de pedra e uma enorme quantidade de restos de carvão.”

Área aberta por no mínimo 2 mil anos

Os vestígios foram encontrados no que há 125 mil anos era uma área de floresta onde viviam não apenas presas como cavalos, veados e gado, mas também elefantes, leões e hienas. Essa floresta se estendia da Holanda à Polônia. Em vários lugares da área havia lagos e, nas bordas de alguns deles, foram encontrados vestígios de neandertais, explicou Roebroeks. No momento em que esses neandertais apareceram lá, a floresta fechada abriu espaço para grandes espaços abertos, em parte devido aos incêndios.

“A questão, claro, é se ela foi aberta por causa da chegada dos hominídeos ou se os hominídeos vieram porque foi aberta. No entanto, encontramos evidências suficientes para concluir que os caçadores-coletores mantiveram a área aberta por pelo menos 2 mil anos.” Uma pesquisa comparativa conduzida pela professora Corrie Bakels, paleobotânica da Universidade de Leiden, mostrou que em lagos semelhantes na área, onde os mesmos animais vagavam, mas onde não havia vestígios de neandertais, a densa vegetação da floresta permaneceu praticamente intacta.

Até agora, geralmente se pensava que foi apenas quando os humanos começaram a agricultura, cerca de 10 mil anos atrás, que eles começaram a moldar seu ambiente, por exemplo, cortando árvores para criar campos. Mas muitos arqueólogos acreditam que começou muito antes, em uma escala menor. De acordo com Roebroeks, Neumark-Nord é o primeiro exemplo de tal intervenção.

As novas descobertas da pesquisa não são importantes apenas para a arqueologia, disse Roebroeks, mas também para as disciplinas envolvidas na restauração da natureza, por exemplo. “Isso também acrescenta algo ao espectro comportamental dos primeiros caçadores-coletores. Eles não eram simplesmente ‘hippies primitivos’ que vagavam pela paisagem colhendo frutas aqui e caçando animais ali. Eles ajudaram a moldar sua paisagem.”

Impacto do fogo

Um estudo anterior de Roebroeks e sua equipe de pesquisa mostrou que o conhecimento sobre o fogo já estava sendo transmitido pelos hominíneos há pelo menos 400 mil anos. “Não deveremos nos surpreender se em pesquisas futuras encontrarmos traços que indicam que os hominídeos tiveram um grande impacto em seu ambiente muito antes, pelo menos em uma escala local”, observou ele.

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