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Ciência05/03/2022

Neuroimagem revela como ideologia afeta a percepção racial

Crédito: Pixabay/CC0 Public Domain

05/03/22 - 07h51min - Atualizado em 05/03/22 - 07h51min

Como a ideologia política das pessoas pode afetar sua percepção de raça? Uma pesquisa anterior liderada por Amy Krosch, professora assistente de psicologia na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade Cornell (EUA), mostrou que brancos que se identificam com politicamente conservadores tendem a ter um limiar mais baixo para ver rostos mestiços de negros e brancos como negros.

Mais frequentemente do que os liberais, descobriu Krosch, os conservadores políticos brancos mostram uma forma de discriminação social denominada “hipodescente” ou “hipodescendente” (termo criado pelo antropólogo americano Marvin Harris) – categorizando indivíduos multirraciais como membros do grupo racial “socialmente subordinado”.

Em pesquisa publicada na revista Philosophical Transactions of Royal Society B, Krosch usou neuroimagem para mostrar que esse efeito parece ser impulsionado pela maior sensibilidade dos conservadores brancos à ambiguidade de rostos mestiços em vez de uma sensibilidade à negritude dos rostos. Essa sensibilidade apareceu em uma região neural frequentemente associada a reações afetivas.

Tomados em conjunto, os resultados do estudo sugerem que os conservadores políticos brancos podem supercategorizar rostos mestiços como negros, não por causa de uma aversão à negritude, mas por causa de uma reação afetiva à mistura racial em geral, disse Krosch. O estudo apareceu em uma edição especial sobre neurociência política.

Raça socialmente subordinada

“Sabíamos de nosso trabalho anterior que os conservadores tendem a categorizar mais rostos mestiços como sua raça ‘socialmente subordinada’, ou de acordo com os hipodescentes”, disse Krosch, “um princípio intimamente relacionado à notória regra de ‘uma gota’, usada para subjugar indivíduos com qualquer herança não branca, negando-lhes plenos direitos e liberdades sob a lei desde os primeiros dias da escravidão americana até a Era dos Direitos Civis”.

No novo estudo, disse Krosch, ela e outros pesquisadores queriam descobrir por que esse é o caso: “Especificamente, queríamos saber se conservadores e liberais diferem na maneira como literalmente veem, pensam ou sentem sobre mestiços rostos”.

Os rostos de raças mistas variam em pelo menos duas dimensões críticas, escreveu Krosch: “Os conservadores e os liberais diferem em sua sensibilidade ao conteúdo racial ou ambiguidade racial de tais rostos? Essas questões são difíceis de separar em investigações comportamentais, mas podem ser críticas para o entendimento a ligação entre ideologia e hipodescente”.

No novo estudo, os pesquisadores usaram neuroimagem funcional (fMRI) – uma variável para o fluxo sanguíneo em regiões do cérebro – para examinar o papel dos mediadores neurais da ideologia política em hipodescentes discriminatórios em relação a rostos mestiços.

Quarenta e um participantes brancos autoidentificados relataram ideologia política em uma escala de 11 pontos antes da neuroimagem. Membros desse grupo ideologicamente diverso de indivíduos foram apresentados a imagens de rosto geradas por computador que variavam de 100% branco a 100% negro em incrementos de 10%, enquanto a neuroimagem captava a atividade cerebral.

Aversão à ambiguidade racial

“De interesse primário era uma região neural específica – a ínsula – por causa de sua relevância em investigações independentes de ideologia, raça e ambiguidade”, escreveu Krosch. A ínsula desempenha um papel fundamental no processamento emocional, e a ínsula anterior está associada ao processamento da ambiguidade, portanto, também pode estar associada à ideologia política e à hipodescência, escreveu ela.

Nos resultados, os conservadores exibiram um limiar mais baixo para ver rostos mestiços como negros e isso estava relacionado à sua maior sensibilidade à ambiguidade racial na ínsula anterior. Os conservadores também tomaram decisões mais rápido do que os liberais. Juntos, esses resultados indicam que os conservadores podem sentir aversão à ambiguidade racial de qualquer tipo que os faça resolver a ambiguidade racial “rapidamente e da maneira mais culturalmente acessível ou de afirmação de hierarquia – isto é, de acordo com o hipodescente”, escreveu Krosch.

Notavelmente, conservadores e liberais não diferiram em suas respostas à ambiguidade ou enfrentam a negritude em regiões do cérebro relacionadas ao processamento visual de nível inferior ou cognição social. “Em vez de perceber visualmente ou pensar sobre rostos mestiços de maneira diferente, os conservadores podem manter uma fronteira mais rígida em torno da brancura (em comparação com os liberais) por causa da maneira como se sentem sobre a ambiguidade racial”, escreveu Krosch.

Esses resultados aumentam a compreensão do papel da ideologia política na categorização racial, escreveu Krosch. “Eles também ajudam a explicar como e por que os indivíduos multirraciais são frequentemente classificados como membros de seu grupo racial mais subordinado – um fenômeno que aumenta sua vulnerabilidade à discriminação e exacerba as desigualdades raciais existentes”, escreveu Krosch. “Dadas as inúmeras consequências sociais da categorização de grupos minoritários e o grande número de pessoas que são potencialmente vulneráveis ​​à categorização tendenciosa, compreender os processos pelos quais a ideologia reforça o status quo racial é extremamente importante.”

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Amy Krosch