Novo coronavírus fica estável por horas em superfícies

O vírus do Covid-19 resiste até 24 horas em papelão e até três dias em plástico e aço inoxidável, revela estudo americano

Coronavírus: estabilidade em aerossóis e superfícies provavelmente contribui para a transmissão do vírus em ambientes hospitalares. Crédito: US Army

O vírus que causa a doença de coronavírus 2019 (Covid-19) fica estável por várias horas a dias em aerossóis e superfícies, de acordo com um estudo de cientistas dos Institutos Nacionais da Saúde (NIH), Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), das universidades da Califórnia em Los Angeles (UCLA) e Princeton, todos dos EUA, publicado na revista “The New England Journal of Medicine”. Os cientistas descobriram que o coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2) foi detectável em aerossóis por até três horas, até quatro horas em cobre, até 24 horas em papelão e até dois a três dias em plástico e aço inoxidável.

Os resultados fornecem informações importantes sobre a estabilidade do SARS-CoV-2, que causa a doença Covid-19, e sugerem que as pessoas podem adquirir o vírus pelo ar e depois de tocar em objetos contaminados. As informações do estudo foram amplamente compartilhadas nas últimas duas semanas após os pesquisadores colocarem o conteúdo em um servidor de pré-impressão para compartilhar rapidamente seus dados com os colegas.

Os cientistas do NIH, das instalações do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Rocky Mountain Laboratories, no estado de Montana, compararam como o ambiente afeta o SARS-CoV-2 e o SARS-CoV-1, que causa o SARS. O SARS-CoV-1, como seu sucessor agora circulando pelo mundo, surgiu na China e infectou mais de 8 mil pessoas em 2002 e 2003. Ele foi erradicado por medidas intensivas de rastreamento de contatos e isolamento de casos, e nenhum caso foi detectado desde 2004.

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Semelhanças

O SARS-CoV-1 é o coronavírus humano mais intimamente relacionado ao SARS-CoV-2. No estudo de estabilidade, os dois vírus se comportaram de maneira semelhante, o que infelizmente não explica por que o Covid-19 se tornou um surto muito maior.

O estudo do NIH tentou imitar o vírus sendo depositado por uma pessoa infectada em superfícies cotidianas em um ambiente doméstico ou hospitalar, por meio de tosse ou toque de objetos. Os cientistas então investigaram quanto tempo o vírus permaneceu infeccioso nessas superfícies.

Os cientistas destacaram observações adicionais de seu estudo:

– Se a viabilidade dos dois coronavírus é semelhante, por que o SARS-CoV-2 está resultando em mais casos? Evidências emergentes sugerem que pessoas infectadas com SARS-CoV-2 podem estar transmitindo vírus sem reconhecer ou antes de reconhecer sintomas. Isso tornaria as medidas de controle de doenças eficazes contra o SARS-CoV-1 menos eficazes contra seu sucessor.

– Ao contrário do SARS-CoV-1, a maioria dos casos secundários de transmissão de vírus do SARS-CoV-2 parece estar ocorrendo em ambientes comunitários, e não em ambientes da área de saúde. No entanto, as configurações de saúde também são vulneráveis ​​à introdução e propagação do SARS-CoV-2, e a estabilidade do SARS-CoV-2 em aerossóis e superfícies provavelmente contribui para a transmissão do vírus em ambientes de saúde.

Precauções

As descobertas reforçam a orientação dos profissionais de saúde pública no sentido de usar precauções semelhantes às da gripe e de outros vírus respiratórios para impedir a disseminação da SARS-CoV-2:

– Evite contato próximo com pessoas doentes.

– Evite tocar seus olhos, nariz e boca.

– Fique em casa quando estiver doente.

– Cubra sua tosse ou espirro com um lenço de papel e jogue este no lixo.

– Limpe e desinfete os objetos e superfícies tocados com frequência usando um spray ou pano de limpeza doméstico comum.

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