Nunca nasceram tantos gêmeos no mundo como nas últimas décadas

Processo está ligado ao crescimento da reprodução medicamente assistida e ao atraso na procriação observados em muitos países

Gêmeos: taxa de nascimentos em ascensão desde a década de 1980. Crédito: Piqsels

Mais gêmeos humanos estão nascendo do que nunca, de acordo com a primeira visão geral abrangente publicada na revista “Human Reproduction”, uma das principais revistas de medicina reprodutiva do mundo.

Desde a década de 1980, a taxa de nascimento de gêmeos aumentou em um terço, de 9 para 12 por 1.000 partos, o que significa que cerca de 1,6 milhão de gêmeos nascem a cada ano em todo o mundo e uma em cada 42 crianças nascidas é gêmea. O estudo constata que uma das principais causas desse aumento é o crescimento da reprodução medicamente assistida (RMA), que inclui não apenas técnicas de fertilização in vitro (FIV), mas também métodos mais simples, como estimulação ovariana e inseminação artificial. Outra causa do aumento é o atraso na procriação observado em muitos países nas últimas décadas, uma vez que a taxa de ocorrência de gêmeos aumenta com a idade da mãe.

No entanto, os pesquisadores acreditam que podemos ter atingido o pico nas taxas de nascimento de gêmeos, principalmente em países de alta renda, como os da Europa e América do Norte, devido à ênfase crescente na importância de tentar obter gestações únicas. É menos certo se esse também é o caso em países de baixa renda, como a África. A tendência tem implicações importantes para a saúde de mães e bebês, e também para recursos de saúde.

Mais complicações para mães e crianças

Primeiro autor do estudo, o professor Christiaan Monden, da Universidade de Oxford (Reino Unido), disse: “Os números relativos e absolutos de gêmeos no mundo são maiores do que nunca desde meados do século 20 e é provável que esse seja o ponto mais alto. Isso é importante, pois partos de gêmeos estão associados a maiores taxas de mortalidade entre bebês e crianças e mais complicações para mães e crianças durante a gravidez, e durante e após o parto.”

Monden e seus colegas, o professor Gilles Pison, do Museu Francês de História Natural em Paris (França), e o professor Jeroen Smits, da Universidade Radboud (Holanda), coletaram informações sobre as taxas de ocorrência de gêmeos para o período de 2010-2015 de 165 países, cobrindo 99% da população mundial. Para 112 países, eles também conseguiram obter informações sobre essas taxas no período de 1980-1985.

Eles encontraram aumentos substanciais nas taxas em muitos países europeus, na América do Norte e na Ásia. Para 74% dos 112 países, para os quais havia dados disponíveis para ambos os períodos, o aumento foi superior a 10%. Houve um aumento de 32% na Ásia e de 71% na América do Norte. Uma diminuição de mais de 10% foi encontrada em apenas sete países.

O professor Monden disse: “Em ambos os períodos, a África teve as taxas de ocorrência de gêmeos mais altas e não houve aumento significativo ao longo do tempo. No entanto, a Europa, a América do Norte e os países oceânicos estão se recuperando rapidamente. Cerca de 80% de todos os partos de gêmeos no mundo agora acontecem lugar na Ásia e na África.”

América do Sul, a exceção

Ele acrescentou: “A taxa de gêmeos na África é tão alta por causa do alto número de gêmeos dizigóticos nascidos lá – gêmeos nascidos de dois óvulos separados. Isso é provavelmente devido a diferenças genéticas entre a população africana e outras populações. (…) O número absoluto de partos de gêmeos aumentou em todos os lugares, exceto na América do Sul. Na América do Norte e na África, os números aumentaram em mais de 80%, e na África esse aumento é quase inteiramente causado pelo crescimento populacional.”

A maior parte do aumento nas taxas de gêmeos vem de gêmeos dizigóticos, embora tenha havido pouca mudança na taxa de gêmeos monozigóticos (gêmeos do mesmo ovo), que permaneceu estável em cerca de 4 por 1.000 partos em todo o mundo. As evidências do estudo sugerem que o aumento da disponibilidade e do uso de RMA é a principal causa do aumento. Isso começou nos países mais ricos na década de 1970 e se espalhou para economias emergentes na Ásia e na América Latina nas décadas de 1980 e 1990, alcançando partes mais prósperas do Sul da Ásia e da África após 2000. Mulheres que optam por constituir família mais tarde na vida, maior uso de contraceptivos e fertilidade mais baixa em geral também desempenham um papel na tendência.

De acordo com Smits, o estudo tem implicações importantes, particularmente no que diz respeito ao crescimento das taxas de ocorrência de gêmeos em países de baixa e média renda.

Diferença enorme

“Como as taxas de mortalidade infantil entre gêmeos vêm diminuindo, muito mais gêmeos nascidos no segundo período de nosso estudo crescerão como gêmeos em comparação com aqueles nascidos no início dos anos 1980. No entanto, é necessário prestar mais atenção ao destino de gêmeos em países de renda baixa e média. Na África Subsaariana, em particular, muitos gêmeos perderão seus cogêmeos no primeiro ano de vida, cerca de 200 mil a 300 mil por ano, de acordo com nossa pesquisa anterior. Embora as taxas de nascimento de gêmeos em muitos países ocidentais ricos estejam agora se aproximando daqueles da África Subsaariana, há uma enorme diferença nas chances de sobrevivência.”

Os pesquisadores dizem que os países precisam manter dados melhores sobre nascimentos de gêmeos, em particular aqueles de baixa renda onde as mortes entre gêmeos são mais altas, já que em muitos lugares faltam estatísticas confiáveis. Essa é a principal limitação do estudo.

Papel de Índia e China

“A maioria dos dados sugere que estamos em um pico em países de alta renda, especialmente Europa e América do Norte. A África será um dos principais impulsionadores nas próximas décadas”, disse Pison. “Podemos ver uma combinação de fertilidade geral mais baixa, idades mais avançadas ao nascer e mais reprodução medicamente assistida. O primeiro levaria a taxas de nascimento de gêmeos mais baixas; os dois últimos, a taxas mais altas. O efeito líquido desses diferentes fatores é incerto. Devido a seu tamanho, Índia e China também desempenharão um papel importante. Em ambos os casos, a reprodução medicamente assistida pode aumentar as taxas de nascimento de gêmeos, enquanto novas quedas na fertilidade são mais prováveis ​​na Índia do que na China. Novamente, o resultado líquido é difícil de prever. Avanços na FIV tornam mais provável do que não que, no futuro, veremos menos nascimentos de gêmeos como resultado da FIV.”

Os pesquisadores planejam atualizar seus resultados com dados para o início de 2020 para ver se as taxas de nascimento de gêmeos realmente atingiram o pico e começaram a diminuir em países de alta renda e qual será o efeito da disseminação mais ampla de RMA em países de baixa e média renda.

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