O braço intrigante de uma galáxia espiral

Um dos braços da NGC 7678 é bem mais brilhante do que o restante da formação

NGC 7678: braçoç espiral diferenciado. Crédito: ESA/Hubble e Nasa, A. Riess et al.

A galáxia NGC 7678, mostrada na foto acima do telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, está localizada a cerca de 164 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Pégaso. Foi descoberta em 1784 pelo astrônomo teuto-britânico William Herschel. Com um diâmetro de aproximadamente 115 mil anos-luz, essa galáxia espiral brilhante tem um tamanho semelhante ao da nossa galáxia, a Via Láctea.

O Atlas of Peculiar Galaxies é um catálogo produzido em 1966 pelo astrônomo americano Halton Arp. A NGC 7678 está entre as 338 galáxias apresentadas nesse catálogo, que organiza galáxias peculiares de acordo com suas características incomuns.

Catalogada aqui como Arp 28, essa galáxia está listada junto com outras seis no grupo “galáxias espirais com um braço pesado”. De fato, o braço em evidência na parte de cima da foto aparece bem mais brilhante (“pesado”) do que o restante da parte espiral da galáxia.

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