O megaiceberg A-68A chegou ao seu fim?

Imagens de satélite mostram que iceberg gigante se partiu em novos pedaços e já não representa ameaça à biodiversidade da Geórgia do Sul

Nos últimos dias, o A-68A se partiu em novos pedaços e está se afastando da Geórgia do sul. Crédito: ESA

Imagens de satélite revelaram que o outrora colossal iceberg A-68A teve outra experiência devastadora. Várias rachaduras grandes foram detectadas no iceberg na semana passada e, desde então, ele se partiu em vários pedaços. Esses pequenos icebergs podem indicar o fim da ameaça ambiental do A-68A à Geórgia do Sul.

O iceberg e seus fragmentos em 1º de fevereiro. Crédito: ESA

Um dos maiores icebergs de todos os tempos, o A-68A se desprendeu da plataforma de gelo Larsen C em 2017 e tem sido monitorado de perto nos últimos meses, uma vez que desviou perigosamente perto da Geórgia do Sul, no Atlântico Sul.

A posição próxima do iceberg em relação à ilha remota gerou temores de que ele encalharia na costa e impactaria o frágil ecossistema que prospera ao redor da ilha, por meio do desgaste do fundo do mar ou da liberação de água doce fria no oceano circundante.

Novos danos

Em dezembro de 2020, o iceberg mudou de direção, à medida que as correntes da superfície do oceano, guiadas pela batimetria do fundo do mar, desviaram-no na direção sudeste da ilha, perdendo um grande pedaço de gelo no processo.

As imagens capturadas pela frota de satélites Copernicus serviram para mapear o processo do A-68A em sua jornada ao longo dos últimos três anos. Os dados mais recentes provenientes da missão de radar Copernicus Sentinel-1 mostram que o iceberg sofreu mais danos em 2021 quando um novo iceberg se originou do A-68A na semana passada. O bloco menor, prontamente chamado de A-68G pelo US National Ice Center, mede aproximadamente 53 km de comprimento e cerca de 18 km em seu ponto mais largo.

Posições do iceberg A-68 vistas pela missão Copernicus Sentinel-3. Crédito: contém dados modificados do Copernicus Sentinel (2021), processados ​​por ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

Logo depois, uma grande fenda se desenvolveu onde o A-68G se soltou, resultando no surgimento quase imediato de dois icebergs adicionais: A-68H (cerca de 20 km de comprimento e 9 km de largura) e A-68I (cerca de 30 km de comprimento e 5 km de largura em seu ponto mais largo). Os icebergs da Antártida são nomeados a partir do quadrante antártico em que foram originariamente avistados, depois um número sequencial e, se o iceberg se quebrar, uma letra sequencial.

Afastamento da Geórgia do Sul

O iceberg principal A-68A, que já foi o maior do mundo, agora mede cerca de 60 km de comprimento e largura máxima de 22 km. O grupo coletivo de icebergs parece estar se afastando, com o A-68H movendo-se para o norte, a aproximadamente 130 km da Geórgia do Sul. A partir de ontem, o iceberg principal A-68A parece estar se movendo para o sul. Ele está atualmente a cerca de 225 km da Geórgia do Sul. Este último evento de ruptura pode indicar que os icebergs provavelmente viajarão para longe da ilha, não mais ameaçando a vida selvagem da ilha.

Posições do iceberg A-68 em 30 de janeiro. Crédito: British Antarctic Survey/ESA

Imagens ópticas da missão Copernicus Sentinel-3, embora revelem grandes detalhes do A-68A, só estão disponíveis em condições sem nuvens. As medições do altímetro do radar do Sentinel-3 e logo do Sentinel-6 podem monitorar a trajetória de icebergs. Elas também são usadas para calcular estimativas de correntes oceânicas que carregam o A-68A e seus “filhos” em sua jornada. As imagens do radar do Sentinel-1 não são afetadas pelas nuvens e têm sido vitais para rastrear o desmembramento do A-68A.

O mapa abaixo mostra as diferentes posições do iceberg ao longo de sua jornada de três anos. O mapa destaca que, durante seus primeiros dois anos de liberdade, o A-68 flutuou lentamente, impedido pelo gelo marinho. Mas à medida que o iceberg se movia em águas relativamente abertas, seu ritmo aumentou significativamente. O mapa também inclui trilhas históricas de icebergs, com base em dados de vários satélites, incluindo os ERS-1 e ERS-2 da Agência Espacial Europeia (ESA), como parte do Banco de Dados de Rastreamento de Iceberg da Antártida.

Crédito: ESA

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