O que acontece quando planetas colidem

Poeira quente observada em sistema planetário a 300 anos-luz da Terra reforça a ideia do choque entre dois exoplanetas

Concepção artística do choque de planetas no sistema BD +20 307: detritos e poeira. Crédito: Nasa/SOFIA/Lynette Cook

Quais são as consequências do choque entre dois planetas? A concepção artística da imagem acima retrata o caso de uma colisão catastrófica entre dois exoplanetas rochosos no sistema planetário BD +20 307, que transformou ambos em detritos empoeirados.

O BD +20 307 é um sistema estelar binário localizado a aproximadamente 300 anos-luz de distância, na constelação de Áries. Uma de suas marcas registradas é o anel empoeirado que o circunda.

Há dez anos, os cientistas especularam que a poeira quente registrada no BD +20 307 era resultado de um choque entre planetas. Agora, a missão SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), da Nasa, encontrou poeira ainda mais quente, o que reforça a ideia da colisão de dois exoplanetas rochosos.

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O caso do sistema BD +20 307 ajuda a construir uma imagem mais completa da história do próprio Sistema Solar. Tal colisão pode ser semelhante ao tipo de evento catastrófico que resultou na criação da nossa Lua.