O que Ötzi, o Homem do Gelo, nos ensina sobre tatuagens

A múmia de 5.300 anos encontrada nos Alpes italianos tinha 61 tatuagens, algumas das quais sugerem o uso desses adornos para fins religiosos, cerimoniais ou culturais

Reconstrução de Ötzi com equipamentos: o Homem de Gelo tinha 61 tatuagens no corpo. Crédito: Melotzi/Wikimedia Commons

Ötzi, o Homem do Gelo, permaneceu escondido para o mundo por milênios, até que dois turistas alemães o descobriram há 30 anos em uma geleira nos Alpes italianos.

Essa múmia de 5.300 anos não é apenas talvez a múmia mais famosa da Europa, mas também uma das descobertas mais significativas para aqueles que estudam a história global das tatuagens.

Ötzi foi adornado com 61 tatuagens que foram incrivelmente preservadas pelo clima glacial.

Localização geral das tatuagens no corpo de Ötzi. Crédito: © Museu de Arqueologia do Tirol do Sul/Eurac/Samadelli /Staschitz
Tratamento para a dor

O significado dessas tatuagens tem sido debatido desde sua descoberta pelos dois caminhantes. Muitas das tatuagens de Ötzi foram consideradas linhas desenhadas ao longo de áreas como a parte inferior das costas, joelhos, pulsos e tornozelos, áreas onde as pessoas mais frequentemente sentem dor contínua à medida que envelhecem. Alguns pesquisadores acreditam que essas tatuagens são um antigo tratamento para a dor. Várias ervas conhecidas por terem propriedades medicinais foram encontradas nas proximidades do local de descanso de Ötzi, emprestando mais crédito a essa teoria.

No entanto, nem todas as tatuagens de Ötzi foram em locais geralmente afetados pelo desgaste da vida cotidiana nas articulações. Ötzi também exibia tatuagens no peito. As teorias sobre o propósito por trás desse conjunto de tatuagens, descobertas com o uso de novas técnicas de imagem em 2015, vão desde a acupuntura precoce ou rituais de cura cerimoniais até elas fazerem parte de um sistema de crenças religiosas ou rituais.

Claro, a ideia de que as tatuagens de Ötzi podem ter um profundo significado cultural ou religioso para ele e seu povo não está além da razão. Como historiadora e estudiosa da tatuagem, tenho visto como as tatuagens têm sido historicamente usadas para curas cerimoniais, rituais religiosos e para mostrar a pertença a grupos culturais e religiosos em todo o mundo antigo, até os tempos modernos.

Tatuagem em forma de pulseira no pulso de Ötzi. Crédito: © Museu de Arqueologia do Tirol do Sul/Eurac/Samadelli/Staschitz
Tatuagens antigas

Os restos mumificados de mulheres no Egito mostram tatuagens que datam de 2000 a.C. Além disso, figuras gravadas e pintadas em relevos de tumbas e pequenas estatuetas esculpidas representando mulheres com tatuagens datam de 4000-3500 a.C.

Em ambos os casos, as tatuagens eram uma série de pontos, muitas vezes aplicados como uma rede de proteção no abdômen de uma mulher. Também havia tatuagens da deusa egípcia Bes, vista como a protetora das mulheres em trabalho de parto, na parte superior da coxa de uma mulher. Em ambos os casos, essas tatuagens antigas eram consideradas uma espécie de talismã de proteção para as mulheres que estavam para dar à luz.

O antigo historiador grego Heródoto discutiu como escravos fugitivos em Canopus voluntariamente tatuavam a si mesmos como uma forma de encobrir a marca realizada neles por seus senhores e por devoção religiosa.

Essas novas marcas eram frequentemente usadas para simbolizar que esses homens e mulheres não serviam mais a seus senhores escravos terrestres, mas, em vez disso, estavam a serviço de um certo deus ou deusa.

O povo maori, da Nova Zelândia, pratica a arte da tatuagem há muito tempo. Crédito: Sydney Parkinson – Biblioteca Alexander Turnbull/Wikimedia Commons
Tatuagens em várias religiões

O primeiro apóstolo cristão Paulo aparece na Bíblia em Gálatas 6:17 dizendo: “Desde agora, ninguém me inquiete, porque trago no meu corpo as marcas do Senhor Jesus”. A palavra original usada para “marcas” era “estigmas”, que era frequentemente vista, remetendo a Heródoto, como o termo usado para descrever as práticas de tatuagem.

Vários estudiosos acreditam que as tatuagens de Paulo foram feitas para mostrar sua devoção a Cristo. As tatuagens também ajudariam outros cristãos, que enfrentavam a perseguição do Império Romano, a identificá-los como crentes.

O povo maori da Nova Zelândia pratica a arte da tatuagem Tā Moko há séculos. Essas tatuagens, ainda praticadas hoje, possuem um profundo significado cultural e histórico. As tatuagens não apenas transmitem status social, identificação familiar e as próprias realizações de vida de uma pessoa, mas também possuem um significado espiritual, com desenhos que contêm talismãs protetores e apelos aos espíritos para proteger o usuário.

Propósito sagrado

Várias tribos de nativos americanos e das primeiras nações da América do Norte têm uma longa história de uso de tatuagens sagradas. Em 1878, o antropólogo James Swan escreveu vários ensaios sobre o povo haida que encontrou em Port Townsend, no estado de Washington (EUA).

Em um ensaio, ele detalhou que as tatuagens eram mais do que ornamentais, com cada desenho tendo um propósito sagrado. Ele também detalhou que aqueles que fizeram as tatuagens eram vistos como líderes espirituais ou pessoas santas.

O antigo deus asteca do sol, vento, aprendizado e ar, Quetzalcoatl, é frequentemente retratado como tendo tatuagens em relevos antigos. O próprio povo asteca praticava a tatuagem religiosa, com seus sacerdotes frequentemente encarregados de várias formas de arte corporal e modificações. Nações da África Ocidental, como Togo e Burkina Faso, usaram – e continuam a usar – tatuagens e modificações corporais rituais como ritos sagrados de passagem.

A tatuadora mais antiga que se conhece, Whang-Od Oggay, na província de Kalinga, nas Filipinas, faz uma tatuagem tradicional. Crédito: Mawg64 via Wikimedia Commons, CC BY-SA
Práticas sagradas

Nos tempos modernos, ainda é possível ver pessoas ao redor do mundo usando tatuagens sagradas com significado religioso.

Seja um membro da província de Kalinga, nas Filipinas, recebendo uma tatuagem mambabatok, um padrão de desenhos tradicionais feitos com uma única agulha pela mais antiga tatuadora viva conhecida, Whang-Od Oggay de 102 anos, até as incontáveis cruzes, versículos da Bíblia e outros símbolos do cristianismo que podem ser vistos nos Estados Unidos, as tatuagens ainda podem conter um profundo significado religioso e espiritual.

O que as tatuagens que adornam o corpo mumificado de Ötzi, o Homem do Gelo, significavam para ele provavelmente permanecerá pelo menos parcialmente um mistério.

Mas Ötzi é um lembrete importante de que as tatuagens foram, e continuam sendo, uma parte sagrada de muitas culturas em todo o mundo.

* Allison Hawn é professora de Instrução em Comunicação na Universidade Estadual do Arizona (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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