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Ciência17/02/2022

Orangotango usa por instinto martelo para bater e pedra afiada para cortar

Orangotango: uso de ferramentas de pedra aparece instintivamente na espécie. Crédito: Pxfuel

17/02/22 - 12h19min

Orangotangos destreinados e cativos podem completar duas etapas principais na sequência do uso de ferramentas de pedra: bater em rochas e cortar usando uma pedra afiada. A conclusão é de um estudo de Alba Motes-Rodrigo, da Universidade de Tübingen (Alemanha), e colegas, publicado na revista de acesso aberto PLOS ONE.

Os pesquisadores testaram a fabricação e uso de ferramentas em dois orangotangos machos em cativeiro (Pongo pygmaeus) no zoológico de Kristiansand, na Noruega. Nenhum deles havia sido previamente treinado ou exposto a demonstrações dos comportamentos-alvo. Cada orangotango recebeu um martelo de concreto, um núcleo de pedra preparado e duas caixas de quebra-cabeça com iscas, exigindo que eles cortassem uma corda ou uma pele de silicone para acessar uma recompensa alimentar. Ambos os orangotangos bateram espontaneamente o martelo contra as paredes e o chão de seu recinto, mas nenhum deles dirigiu golpes para o núcleo de pedra.

Em um segundo experimento, os orangotangos também receberam um pedaço de sílex afiado feito pelo homem, que um orangotango usou para cortar a pele de silicone, resolvendo o quebra-cabeça. Esta é a primeira demonstração de comportamento de corte em orangotangos não treinados e não aculturados.

Demonstrações

Para então investigar se os macacos poderiam aprender os passos restantes observando os outros, os pesquisadores demonstraram como atingir o núcleo a fim de criar um pedaço de pederneira para três orangotangos fêmeas no zoológico de Twycross, no Reino Unido. Após essas demonstrações, uma fêmea passou a usar o martelo para atingir o núcleo, direcionando os golpes para a borda conforme demonstrado.

Esse estudo é o primeiro a relatar o uso espontâneo de ferramentas de pedra sem direção próxima em orangotangos que não foram ensinados por humanos. Os autores dizem que suas observações sugerem que dois principais pré-requisitos para o surgimento do uso de ferramentas de pedra – golpear com martelos de pedra e reconhecer pedras afiadas como instrumentos de corte – podem ter existido em nosso último ancestral comum com os orangotangos, 13 milhões de anos atrás.

Os autores acrescentam: “Nosso estudo é o primeiro a relatar que orangotangos não treinados podem usar espontaneamente pedras afiadas como ferramentas de corte. Também descobrimos que eles se envolvem prontamente em percussão lítica e que essa atividade ocasionalmente leva ao desprendimento de pedaços de pedra afiada”.

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Alba Motes-Rodrigo