Os sintomas que podem continuar após a cura da covid-19

Pessoas que venceram a doença podem continuar a apresentar problemas no coração, nos pulmões, fadiga e surgimento ou agravamento de diabetes, por exemplo

Enfermeira militar cuida de paciente em Nova York no navio-hospital Comfort, da Marinha americana. Receber alta de tratamento de covid ainda não significa livrar-se de todos os problemas que a doença causa. Crédito: US Navy Mass Communication Specialist 2nd Class Sara Eshleman

Com mais de 2 milhões de casos nos EUA desde o início da pandemia de coronavírus no final de dezembro, agora há muitas pessoas que se recuperaram da covid-19. Ao mesmo tempo, houve relatos de pessoas que continuam a ter efeitos colaterais da infecção no longo prazo. Sou professor e médico, e especialista em doenças infecciosas de adultos. Não só cuido de pacientes com infecções bacterianas, parasitárias e virais – incluindo a covid-19 –, mas também ensino e realizo ativamente pesquisas sobre doenças causadas por patógenos infecciosos.

Aqui, ofereço um resumo do que se sabe hoje sobre a recuperação da covid-19 – e onde existem importantes lacunas em nosso conhecimento. Muitas dessas informações, obtidas de estudos iniciados após o surto de SARS em 2003, são importantes para aqueles que estão se recuperando e para familiares e amigos que devem saber o que antecipar.

Confusão ou síndrome pós-terapia intensiva

Nos pacientes mais graves que recebem atendimento na UTI, há um risco substancial de delírio. O delírio é caracterizado por confusão, dificuldade em prestar atenção, consciência reduzida da pessoa, local e tempo e até a incapacidade de interagir com os outros.

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O delírio não é uma complicação específica da covid-19, mas infelizmente é uma complicação comum dos cuidados na UTI. Os fatores de risco, além de estarem na UTI, incluem idade avançada e doenças preexistentes. Alguns estudos dizem que 75% dos pacientes tratados na UTI experimentam delírio. O problema não é apenas a confusão durante a hospitalização, mas meses depois. Por exemplo, três e nove meses após a alta, muitos dos que se recuperaram ainda tinham dificuldades com a memória de curto prazo, a capacidade de compreender palavras escritas e faladas e de aprender coisas novas. Alguns até tiveram dificuldade em saber onde estavam e qual era a data de hoje. E as pontuações defunção executiva foram significativamente piores naqueles que sofreram delírio.

Os médicos estão dedicando um esforço considerável para reduzir o delírio em pacientes na UTI. As abordagens que podem ajudar incluem a redução do uso de sedativos, reorientação repetida do paciente até a data, hora e local, mobilização precoce, redução de ruído e estimulação cognitiva.

Pulmões – haverá falta de ar crônica?

Os pacientes mais gravemente afetados com covid-19 geralmente sofrem de pneumonia e síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA) enquanto doentes. Os médicos não acompanharam os pacientes que se recuperaram do novo coronavírus por tempo suficiente para saber se haverá problemas respiratórios no longo prazo.

No entanto, um estudo com trabalhadores da saúde na China que contraíram SARS, causado pelo coronavírus SARS-CoV que circulou durante o surto de 2003, é tranquilizador. O dano pulmonar (medido pelas alterações intersticiais observadas na tomografia computadorizada dos pulmões e nos resultados dos testes de função pulmonar) geralmente cicatriza dentro de dois anos após a doença.

Cheiro e sabor

A maioria dos pacientes com covid-19 experimenta uma perda de paladar e/ou olfato. Apenas um quarto dos pacientes notou alguma melhora no período de uma semana, mas em 10 dias a maioria dos pacientes havia se recuperado.

Síndrome de fadiga pós-infecção

Mais uma vez pode ser muito cedo para dizer, mas, no caso do surto inicial de SARS, quase metade dos sobreviventes entrevistados mais de três anos após a recuperação se queixou de fadiga.

Os critérios dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA para o diagnóstico da síndrome da fadiga crônica foram atendidos em um quarto dos pacientes com covid-19. Provavelmente será importante direcionar intervenções de saúde mental aos sobreviventes da covid-19 para ajudá-los a lidar com uma convalescença prolongada caracterizada por fadiga.

Coágulos de sangue

Coágulos sanguíneos podem surgir em até um quarto dos pacientes críticos com covid-19. Os coágulos sanguíneos podem causar complicações sérias no longo prazo se eles se soltarem dos vasos sanguíneos e migrarem para o pulmão, causando embolia pulmonar, ou forem para o cérebro, causando um derrame.

Para evitar coágulos, os médicos agora estão instituindo anticoagulantes profilaticamente quando há um aumento na concentração do dímero D, que é um fragmento de fibrina – uma proteína que produz coágulos sanguíneos.

Coração

Em um estudo, foi observada inflamação do músculo cardíaco, chamada miocardite ou cardiomiopatia, em um terço dos pacientes gravemente doentes com covid-19. Arritmias – um batimento cardíaco irregular – também são vistas. Não se sabe se isso se deve à infecção direta do coração ou secundária ao estresse causado pela resposta inflamatória a essa infecção.

Mais importante ainda, as consequências nos sobreviventes no longo prazo não são compreendidas.

Diabetes

Os diabéticos correm um risco aumentado de covid-19 grave, o que em parte pode ser atribuído a uma reação exagerada da resposta imune à infecção.

Mas a interação covid-19 e diabetes também pode ir em outra direção. Elevações de glicose são observadas em casos graves de covid-19 em alguns pacientes que não têm histórico prévio de diabetes. Como o vírus interage com a enzima conversora de angiotensina 2, ou ACE2, nas células humanas, é plausível que alterações na atividade da ACE2 possam ser uma causa de diabetes em pacientes com o novo coronavírus. De qualquer forma, será importante acompanhar no longo prazo.

A conclusão é que a nova infecção por coronavírus tem efeitos profundos em muitos sistemas orgânicos diferentes no corpo. A boa notícia é que esperamos que os danos causados ​​pelo covid-19 sejam curados na grande maioria dos pacientes. No entanto, é importante compreender que algumas condições de longo prazo podem ser antecipadas e prevenidas ou gerenciadas para beneficiar os pacientes.

 

* William Petri é professor de medicina na Universidade da Virgínia (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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