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Arqueologia05/01/2022

Parasitas revelam: elite de Jerusalém há 2.700 anos sofria de doenças infecciosas

Assento do vaso sanitário de pedra encontrado durante a escavação de 2019 em Armon Hanatziv. Crédito: Ya’akov Billig, Autoridade de Antiguidades de Israel

05/01/22 - 09h48min - Atualizado em 05/01/22 - 09h52min

Um novo estudo da Universidade de Tel Aviv e da Autoridade de Antiguidades de Israel relata a descoberta de restos de ovos de vermes intestinais de 2.700 anos abaixo do banheiro de pedra de uma magnífica propriedade privada. Os restos de ovos pertencem a quatro tipos diferentes de parasitas intestinais: lombriga, tênia, tricurídeo e oxiúro.

Segundo os pesquisadores, o assento do vaso sanitário de pedra ficava no “banheiro” da propriedade, e a presença dos vermes indica que mesmo os moradores ricos de Jerusalém naquela época sofriam de doenças e epidemias. O artigo foi publicado recentemente no International Journal of Paleopathology.

O estudo foi conduzido pela drª Dafna Langgut, diretora do Laboratório de Arqueobotânica e Ambientes Antigos no Instituto de Arqueologia e no Museu Steinhardt de História Natural da Universidade de Tel Aviv. A drª Langgut coletou amostras de sedimentos embaixo do banheiro de pedra, onde a fossa estava localizada. Em seguida, em seu laboratório, ela extraiu quimicamente os ovos do parasita, examinou-os sob um microscópio de luz e os identificou. Os restos do ovo foram descobertos como parte de uma escavação de resgate pela Autoridade de Antiguidades de Israel, realizada recentemente em Armon Hanatziv, em Jerusalém.

Assento do vaso sanitário de 2.700 anos feito de pedra. Crédito: Yoli Schwartz, Autoridade de Antiguidades de Israel

Perigo especial para crianças

“As descobertas deste estudo estão entre as primeiras observadas em Israel até hoje”, disse Langgut. “São ovos duráveis ​​e, nas condições especiais fornecidas pela fossa, sobreviveram por quase 2.700 anos. Os vermes intestinais são parasitas que causam sintomas como dor abdominal, náusea, diarreia e coceira. Alguns deles são especialmente perigosos para crianças e podem levar à desnutrição, atrasos no desenvolvimento, danos ao sistema nervoso e, em casos extremos, até à morte.”

Langgut acredita que a doença intestinal na época pode ter sido devido às más condições sanitárias que causaram a contaminação fecal de alimentos e água potável. Ou pode ter sido devido a uma falta de consciência de higiene, como não lavar as mãos. Outras possíveis fontes de infecção eram o uso de fezes humanas para fertilizar as plantações e o consumo de carne bovina ou suína mal cozida.

Na ausência de medicamentos, a recuperação dos vermes intestinais era difícil ou impossível, e as pessoas infectadas poderiam sofrer com os parasitas pelo resto de suas vidas. Portanto, é bem possível que os resultados do estudo indiquem uma doença infecciosa incômoda e de longa duração (comparável aos piolhos e vermes dos jardins de infância de hoje) que afetou toda a população. Langgut aponta que esses parasitas ainda existem hoje, mas o mundo ocidental moderno desenvolveu meios de diagnóstico e medicamentos eficazes, para que não se transformem em uma epidemia.

Segundo Ya’akov Billig, diretor da escavação indicado pela Autoridade de Antiguidades de Israel, a propriedade descoberta data de meados do século 7 a.C. (o final da Idade do Ferro). Ele disse que magníficos artefatos de pedra de mão de obra extraordinária foram encontrados no local, como capitéis de pedra decorados (no estilo protoeólico) em uma quantidade e qualidade ainda não observada na antiga Israel.

Arqueoparasitologia

Adjacente à mansão havia um jardim espetacular com uma vista deslumbrante da Cidade de Davi e do Monte do Templo. Foi ali, junto com os restos de árvores frutíferas e ornamentais, que a fossa amostrada por Langgut foi encontrada. O jardim era encimado por uma instalação quadrada de calcário com um orifício no centro, identificado como um orifício de descarte do vaso sanitário.

Para a drª Langgut, essa foi uma oportunidade de aplicar um campo de pesquisa denominado arqueoparasitologia, que ela havia começado a desenvolver em seu laboratório. Nesse campo, os pesquisadores identificam restos microscópicos de ovos de vermes intestinais para aprender sobre a história de doenças e epidemias. Essa área fornece novas informações sobre saúde humana, higiene, estilo de vida e condições sanitárias.

Langgut e Billig não ficaram surpresos com a recuperação de um banheiro no prestigioso jardim da propriedade. “Os banheiros eram extremamente raros naquela época e eram um símbolo de status – uma instalação de luxo que apenas os ricos e de alto escalão podiam pagar. Como o Talmude ensina, ‘Quem é rico? ... Rabino Yosef diz: Qualquer um que tenha um banheiro perto de sua mesa’ (Bavli Shabat 25: 2).”

Local de escavações de Armon Hanatziv em Jerusalém. Crédito: Yoli Schwartz, Autoridade de Antiguidades de Israel

Informações fascinantes

Eli Escozido, diretor da Autoridade de Antiguidades de Israel, afirmou: “A pesquisa conduzida pela Autoridade de Antiguidades de Israel e nossos parceiros consegue abordar os melhores detalhes da vida cotidiana na antiguidade; graças a equipamentos avançados e colaboração frutífera com instituições de pesquisa complementares, agora é possível extrair informações fascinantes de materiais em relação aos quais antes não tínhamos as ferramentas para lidar cientificamente. Hoje, a pesquisa arqueológica está alcançando realizações notáveis ​​e levando a uma melhor compreensão dos modos de vida anteriores – um entendimento, ao que parece, que só continuará a evoluir”.

A drª Langgut concluiu: “Estudos como este nos ajudam a documentar a história das doenças infecciosas em nossa área e nos fornecem uma janela para a vida das pessoas nos tempos antigos.”

Langgut está atualmente conduzindo análises adicionais nos sedimentos coletados da fossa, a fim de aprender sobre a dieta e as ervas medicinais usadas em Jerusalém no final da Idade do Ferro.

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Armon Hanatziv