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Ciência28/01/2022

Peixes conversam há pelo menos 155 milhões de anos

Muitas espécies de peixes batem papo há milhões de anos, e só agora os humanos estão descobrindo isso. Crédito: Universidade Cornell

28/01/22 - 08h08min

Um novo estudo da Universidade Cornell (EUA) revelou que os peixes são muito mais propensos a se comunicar com o som do que geralmente se pensa – e alguns peixes fazem isso há pelo menos 155 milhões de anos. O trabalho foi publicado na revista Ichthyology & Herpetology.

“Sabemos há muito tempo que alguns peixes fazem sons”, disse Aaron Rice, pesquisador do Centro de Conservação Bioacústica K. Lisa Yang do Laboratório de Ornitologia da Universidade Cornell e principal autor do estudo. “Mas os sons dos peixes sempre foram percebidos como esquisitices raras. Queríamos saber se eram pontuais ou se havia um padrão mais amplo de comunicação acústica em peixes.”

Os autores analisaram um ramo de peixes chamado peixes com nadadeiras raiadas. Esses peixes são vertebrados (com uma espinha dorsal) e compreendem 99% das espécies conhecidas de peixes do mundo.

Evolução em pelo menos 33 momentos

Os cientistas encontraram 175 famílias que contêm dois terços das espécies de peixes que se comunicam ou provavelmente se comunicam com o som. Ao examinarem a árvore genealógica dos peixes, os autores do estudo descobriram que o som era tão importante que evoluiu pelo menos 33 vezes ao longo de milhões de anos.

“Graças a décadas de pesquisa básica sobre as relações evolutivas dos peixes, agora podemos explorar muitas questões sobre como as diferentes funções e comportamentos evoluíram nas aproximadamente 35 mil espécies conhecidas de peixes”, disse o coautor William E. Bemis, professor de ecologia e biologia evolutiva na Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida da Universidade Cornell. “Estamos nos afastando de uma maneira de pensar estritamente centrada no ser humano. O que aprendemos pode nos dar algumas dicas sobre os condutores da comunicação sonora e como ela continua a evoluir.”

Os cientistas usaram três fontes de informação: gravações existentes e artigos científicos descrevendo sons de peixes; a anatomia conhecida de um peixe – se eles têm as ferramentas certas para produzir sons, como certos ossos, uma bexiga de ar e músculos específicos para o som; e referências na literatura do século 19 antes da invenção dos microfones subaquáticos.

Comunicação negligenciada

“A comunicação sonora é muitas vezes negligenciada nos peixes, mas eles representam mais da metade de todas as espécies de vertebrados vivos”, disse Andrew Bass, coautor principal e professor de Neurobiologia e Comportamento na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade Cornell. “Eles provavelmente foram esquecidos porque os peixes não são facilmente ouvidos ou vistos, e a ciência da comunicação acústica submarina se concentrou principalmente em baleias e golfinhos. Mas os peixes também têm vozes.”

Do que os peixes estão falando? Praticamente as mesmas coisas que todos nós falamos – sexo e comida. Rice diz que os peixes estão tentando atrair um parceiro, defender uma fonte de alimento ou território, ou deixar os outros saberem onde estão. Mesmo alguns dos nomes comuns para peixes são baseados nos sons que eles fazem, como corvinas, peixes-porco ou peixes-gato (bagres).

Rice pretende continuar rastreando a descoberta do som em espécies de peixes e adicioná-los ao seu crescente banco de dados – um projeto que ele começou há 20 anos com os coautores do estudo Ingrid Kaatz e Philip Lobel, professor de biologia da Universidade de Boston. Sua colaboração continuou e se expandiu desde que Rice chegou a Cornell.

“Isto introduz uma comunicação de som para muito mais grupos do que pensávamos”, disse Rice. “Os peixes fazem tudo. Eles respiram ar, voam, comem tudo e qualquer coisa – neste momento, nada me surpreenderia sobre os peixes e os sons que eles podem fazer.”

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Aaron Rice