Pesquisa lança luz sobre gravidez e parto na Inglaterra medieval

Análise biomolecular de “cinta de parto” feita de pergaminho mostra que esse objeto era usado por gestantes até darem à luz como forma de prover-lhes sustentação física e espiritual

Detalhes retirados da cinta de parto MS. 632: a) ferida lateral que goteja; b) crucifixo ou cruz verde raspada; c) cruz Tau com coração e escudo vermelhos. Créditos: cortesia da Wellcome Collection

Ter filhos na Europa medieval era uma época altamente perigosa, com riscos consideráveis ​​para a mãe e o bebê. Dificuldades que ocorrem durante o parto ou por infecção pós-parto, prolapso uterino ou outras complicações causavam um alto número de mortes entre as mulheres.

Na Inglaterra, a Igreja Pré-Reforma oferecia vários talismãs ou relíquias para mulheres grávidas na esperança de um parto seguro. O mais citado desses itens emprestados por mosteiros a suas paroquianas era uma cinta de parto.

Esses artefatos eram feitos de diferentes materiais (incluindo seda, papel e pergaminho). Muitos deles foram destruídos após a Reforma, e poucos sobreviveram até hoje.

Embora os registros indiquem o uso dessas cintas e outros remédios, há poucas evidências das próprias mulheres medievais sobre o tratamento ou as complicações de seus próprios corpos durante o parto que resistiram ao tempo.

Pedaço da cinta de parto em pergaminho estudada pelos pesquisadores. A cinta contém orações e invocações para um parto seguro. Evidências biomoleculares apresentadas no estudo apoiam seu uso ativo. Crédito: cortesia da Wellcome Collection
Orações para proteção

Uma equipe de pesquisadores liderada pela drª Sarah Fiddyment, do Instituto McDonald de Pesquisa Arqueológica da Universidade de Cambridge (Reino Unido), publicou os resultados de suas análises biomoleculares de uma dessas cintas de parto feita de pergaminho medieval (Wellcome Collection MC.632, datada de cerca de 1500). O trabalho foi divulgado pela revista “Royal Society Open Science”.

A drª Fiddyment disse: “Embora se acreditasse que essas cintas de parto tivessem sido usadas durante a gravidez e o parto (como o nome indica), não havia nenhuma evidência direta de que elas eram realmente usadas. Muitas contêm orações para proteção geral da pessoa, mas esta cinta em particular também contém orações muito específicas para proteger as mulheres no parto e faz referência a vários santos também relacionados às mulheres e ao parto. (…) Esta cinta é especialmente interessante porque tem evidências visuais de ter sido usada e desgastada. Isso ocorre porque algumas das imagens e escritos foram gastos com o uso e ela possui muitas manchas”.

Ela prossegue: “Não sabemos como as cintas eram usadas. Mas há sugestões, devido à dimensão do objeto (longo e estreito), de que eram usadas fisicamente como um cinto de castidade ou cinta, para ajudar no sustento das gestantes, física e espiritualmente”.

Uso ativo

“Usamos a análise de proteínas para ver se poderíamos detectar quais proteínas podem estar nessas manchas ou na cinta em geral. Conseguimos detectar um grande número de proteínas humanas correspondentes ao fluido cérvico-vaginal, o que indicaria o uso ativo da cinta no período gravidez/parto. Além disso, detectamos numerosas proteínas não humanas, incluindo mel, leite e plantas, todas documentadas em textos medievais como tratamentos relacionados à gravidez e ao parto. Isso reforça nossa evidência do uso ativo dessa cinta de parto em particular.”

Todos esses ingredientes foram documentados em tratados médicos medievais como sendo usados ​​para tratar mulheres durante a gravidez e o trabalho de parto.

Fiddyment acrescenta: “O fato de termos conseguido detectar essas proteínas não humanas adicionais específicas reforça ainda mais a evidência de que essa cinta foi ativamente usada no final da gravidez e no parto. Ele também fornece evidências de que esses tratamentos documentados foram realmente usados”.

Esse estudo é o primeiro a relatar a análise proteômica de um documento de pergaminho histórico usando a técnica de amostragem não invasiva (eZooms) desenvolvida anteriormente para a identificação de espécies de pergaminho.

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