Pesquisadores restauram células cerebrais de porcos mortos

Estudo mostrou que cérebro pode manter capacidade de restauração da circulação e certas atividades moleculares e celulares várias horas após a parada circulatória

Uma descoberta de cientistas da Universidade de Yale desafias pressupostos consolidados sobre a natureza irreversível da finalização de funções cerebrais após a morte.

Em uma pesquisa publicada nesta quinta-feira (18) na revista “Nature”, os cientistas conseguiram restaurar a circulação e a atividade celular no cérebro de um porco quatro horas após a sua morte.

Segundo o principal autor do estudo, Nenad Sestan, professor de neurociência, medicina comparada, genética e psiquiatria, isso significa que o cérebro intacto de um grande mamífero mantém uma capacidade anteriormente subestimada de restauração da circulação e certas atividades moleculares e celulares várias horas após a parada circulatória.

No entanto, os pesquisadores também enfatizaram que o cérebro tratado carecia de sinais elétricos globais reconhecíveis associados à função cerebral normal. “Em nenhum momento observamos o tipo de atividade elétrica organizada associada à percepção, percepção ou consciência”, disse o co-autor Zvonimir Vrselja, pesquisador associado em neurociência. “Clinicamente, este não é um cérebro vivo, mas é um cérebro celularmente ativo”.

A morte celular no cérebro é geralmente considerada um processo rápido e irreversível. Cortado do oxigênio e do suprimento de sangue, a atividade elétrica do cérebro e os sinais de consciência desaparecem em segundos, enquanto os estoques de energia se esgotam em poucos minutos, levando a uma degeneração generalizada e irreversível.

No entanto, pesquisadores do laboratório de Sestan observaram que as pequenas amostras de tecido com as quais trabalhavam rotineiramente mostravam sinais de viabilidade celular, mesmo quando o tecido era colhido várias horas após a morte. Intrigados, eles começaram a estudar cérebros de porcos para estudar o quão difundida esta viabilidade post-mortem poderia estar no cérebro intacto.

Quatro horas após a morte do porco, eles conectaram a vasculatura do cérebro para circular pelo órgão uma solução que eles desenvolveram para preservar o tecido cerebral, utilizando um sistema que eles chamam de BrainEx. Eles descobriram que a integridade das células neurais foi preservada, e certas funções das células neuronais, gliais e vasculares foram restauradas.

Embora o avanço não tenha aplicação clínica imediata, a nova plataforma de pesquisa poderá um dia ajudar os médicos a encontrar formas de ajudar a salvar a função cerebral em pacientes com AVC, ou testar a eficácia de novas terapias visando a recuperação celular após a lesão, dizem os autores.

“Esta linha de pesquisa tem esperança de avançar no entendimento e tratamento de distúrbios cerebrais e pode levar a uma nova maneira de estudar o cérebro humano pós-morte”, disse Andrea Beckel-Mitchener, chefe de neurogenômica funcional do Instituto Nacional de Saúde Mental do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, que co-financiou a pesquisa.

Os pesquisadores disseram que não está claro se essa abordagem pode ser aplicada a um cérebro humano recentemente falecido. A solução química usada carece de muitos dos componentes encontrados nativamente no sangue humano, como o sistema imunológico e outras células do sangue, o que torna o sistema experimental significativamente diferente das condições normais de vida. No entanto, o pesquisador destacou que qualquer estudo futuro envolvendo tecido humano ou possível reavivamento da atividade elétrica global em tecido animal post-mortem deve ser feito sob estrita supervisão ética.

“A restauração da consciência nunca foi um objetivo desta pesquisa”, disse o co-autor Stephen Latham, diretor do Centro Interdisciplinar de Bioética de Yale. “Os pesquisadores estavam preparados para intervir com o uso de anestésicos e redução de temperatura para interromper a atividade elétrica global organizada se surgisse. Todos concordaram com antecedência que experimentos envolvendo atividade global revivida não poderiam avançar sem padrões éticos claros e supervisão institucional mecanismos.”