Polo Norte estará livre de gelo no verão em breve

Estudo revela que, mesmo que as emissões de CO2 sejam reduzidas substancialmente de forma rápida, o gelo do Ártico desapareceria ocasionalmente nos verões antes de 2050

Ursos-polares: habitat cada vez mais ameaçado. Crédito: Dirk Notz

O Oceano Ártico provavelmente estará livre de gelo no verão antes de 2050, pelo menos temporariamente. A eficácia das medidas de proteção climática determinará com que frequência e por quanto tempo. Esses são os resultados de um novo estudo envolvendo 21 institutos de pesquisa de todo o mundo, coordenados por Dirk Notz, da Universidade de Hamburgo (Alemanha), e publicado na revista “Geophysical Research Letters”.

A equipe de pesquisa analisou resultados recentes de 40 modelos climáticos diferentes. Usando esses modelos, os pesquisadores consideraram a evolução futura da cobertura de gelo marinho do Ártico em um cenário com altas emissões futuras de dióxido de carbono (CO2) e pouca proteção climática. Como esperado, o gelo do Ártico desapareceu rapidamente no verão nessas simulações. No entanto, o novo estudo constata que o gelo marinho do verão no Ártico também desaparece ocasionalmente se as emissões de CO2 forem rapidamente reduzidas.

“Se reduzirmos as emissões globais rápida e substancialmente e, assim, mantivermos o aquecimento global abaixo de 2 °C em relação aos níveis pré-industriais, o gelo do Ártico provavelmente desaparecerá ocasionalmente no verão antes de 2050. Isso realmente nos surpreendeu”, disse Dirk Notz, líder do grupo de pesquisa de gelo marinho da Universidade de Hamburgo.

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Impacto humano

Atualmente, o Polo Norte é coberto pelo gelo marinho durante todo o ano. A cada verão, a área da cobertura de gelo marinho diminui; no inverno, cresce novamente. Em resposta ao aquecimento global em curso, a área geral do Oceano Ártico coberta por gelo marinho foi rapidamente reduzida nas últimas décadas. Isso afeta substancialmente o ecossistema e o clima do Ártico: a cobertura de gelo marinho é um local de caça e habitat para ursos-polares e focas, e mantém o Ártico fresco, refletindo a luz do sol.

A frequência com que o Ártico perderá sua cobertura de gelo marinho no futuro depende criticamente das futuras emissões de CO2, mostra o estudo. Se as emissões são reduzidas rapidamente, os anos sem gelo ocorrem apenas ocasionalmente. Com emissões mais altas, o Oceano Ártico se tornará livre de gelo na maioria dos anos. Portanto, os humanos ainda têm um impacto na frequência com que o Ártico perde sua cobertura de gelo marinho durante o ano todo.