Poluição pode afetar desenvolvimento de crianças

Céu de Pequim num dia de novembro: as épocas mais frias no hemisfério norte são as piores em termos de poluição do ar para a região

As crianças pequenas que moram perto de uma rodovia principal têm duas vezes mais chances de obter uma pontuação menor nos testes de habilidades de comunicação, comparadas àquelas que vivem mais longe de uma grande rodovia, segundo uma análise de pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde dos EUA e da Universidade da Califórnia.

Além disso, crianças nascidas de mulheres expostas durante a gravidez a níveis acima do normal de poluentes relacionados ao trânsito – partículas ultrafinas e ozônio – tiveram uma probabilidade pequena, mas significativamente maior, de atrasos no desenvolvimento durante a infância e a primeira infância. O estudo foi publicado na revista “Environmental Research”.

“Nossos resultados sugerem que pode ser prudente minimizar a exposição à poluição do ar durante a gravidez, a infância e a primeira infância – todos os períodos-chave para o desenvolvimento do cérebro”, disse Pauline Mendola, Ph.D., pesquisadora do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano e principal autora do estudo.

Estudos anteriores ligaram a exposição a poluentes atmosféricos comuns na gravidez a baixo peso ao nascer, parto prematuro e natimorto. Alguns estudos descobriram um maior risco de autismo e de menor funcionamento cognitivo em crianças que moram perto de vias expressas, mas os resultados de estudos sobre como a exposição pré-natal e infantil à poluição do ar podem afetar o desenvolvimento têm sido inconsistentes.

Dado que uma grande proporção da população dos EUA vive perto das principais estradas, que são as principais fontes de poluição do ar, os pesquisadores procuraram determinar se a vida perto de estradas muito movimentadas estava ligada a pontuações mais baixas em telas de desenvolvimento – questionários ou listas de verificação que indicam se uma criança está se desenvolvendo normalmente ou precisa ser encaminhada a um especialista para mais testes.

Os pesquisadores analisaram dados do estudo “Upstate KIDS”. Eles corresponderam os endereços de 5.825 participantes do estudo a um conjunto de dados de vias, calculando a distância de cada endereço até a via principal mais próxima. Para cada participante, eles combinaram endereço residencial, endereço de trabalho da mãe durante a gravidez e endereço da creche da criança em um conjunto de dados da Agência de Proteção Ambiental para estimar os níveis de poluição do ar. De 8 meses a 36 meses de idade, as crianças foram examinadas a cada 4 a 6 meses com o Questionário de Idades e Fases, uma medida de triagem validada avaliando cinco domínios do desenvolvimento infantil: habilidades motoras finas, habilidades motoras grandes, comunicação, funcionamento social pessoal e capacidade de resolução de problemas.

Em comparação com crianças que moram a mais de um quilômetro de uma estrada principal, as crianças que moram de cerca de 70 a 45 quilômetros de uma rodovia principal tinham duas vezes mais chances de ter falhado em pelo menos um teste de domínio de comunicações.

Os pesquisadores também estimaram exposições ao ozônio e partículas finas inaláveis ​​(MP10), dois poluentes produzidos pelo tráfego de carros. Partículas finas inaláveis ​​são 30 vezes menores que a largura de um fio de cabelo humano, podem passar pelas defesas dos pulmões e são absorvidas diretamente na corrente sanguínea.

A exposição pré-natal a níveis elevados de MP10 levou a um risco de 1,6 a 2,7% de falhar em qualquer domínio de desenvolvimento, enquanto a maior exposição ao ozônio levou a um risco de 0,7 a 1,7% maior de falhar em um domínio de desenvolvimento. Em contraste, maior exposição pós-natal ao ozônio foi associada a um risco 3,3% maior de falhar na maioria dos domínios dos testes de desenvolvimento aos 8 meses, um risco 17,7% maior de falha total de rastreamento aos 24 meses e um risco 7,6% maior de falha na triagem global aos 30 meses.

Esses resultados levaram os pesquisadores a concluir que a exposição precoce aos poluentes do ar pode representar um risco maior de atrasos no desenvolvimento, em comparação com exposições semelhantes no útero. O estudo é associativo e, portanto, não pode provar causa e efeito. Os autores observaram que estudos mais abrangentes são necessários para confirmar esses vínculos.

“Não está claro por que a exposição a poluentes após o nascimento está ligada a um maior risco de atraso no desenvolvimento”, disse Sandie Ha, Ph.D., do Departamento de Saúde Pública da Universidade da Califórnia, e co-autora do estudo. estude. “No entanto, ao contrário da exposição durante a gravidez, a exposição durante a infância é mais direta e não passa pelas defesas de uma mulher grávida.”

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