‘Primeira era internacional’ quase não tinha migração de pessoas

Embora haja fortes evidências de grande conectividade inter-regional no leste do Mediterrâneo na Idade do Bronze, análises indicam que as pessoas quase não deixavam suas regiões de origem

Ruínas de Alalakh, na atual Turquia: maioria dos sepultados foi criada localmente e descendia de pessoas que viviam na região. Crédito: Fkitselis/Wikimedia Commons

A Idade do Bronze no Mediterrâneo oriental tem sido considerada pelos pesquisadores como a “primeira era internacional”, especialmente o período de 1600-1200 a.C., quando poderosos impérios da Anatólia, Mesopotâmia e Egito estabeleceram grandes redes de reinos subordinados no Oriente Próximo. Esses impérios lutaram, comerciaram e trocaram correspondência, e os textos desse período revelam ricas redes econômicas e sociais que possibilitaram o movimento de pessoas e mercadorias.

Um estudo conduzido por uma equipe interdisciplinar de arqueólogos, geneticistas e especialistas em isótopos investigou o movimento de pessoas nesse período em um único centro regional, uma cidade-estado da Idade do Bronze chamada Alalakh, no sudeste da atual Turquia. Os resultados indicam que a maioria dos enterrados em Alalakh foi criada localmente e descendia de pessoas que viviam na região. O estudo foi publicado na revista PLOS ONE.

O objetivo da equipe era verificar se os altos níveis de conectividade inter-regional evidenciados pela arquitetura, textos e artefatos encontrados no local durante 20 anos de escavações, patrocinados pelo Ministério da Cultura e Turismo da Turquia e pela Hatay Mustafa Kemal University, poderiam ser detectados entre a população sepultada na cidade.

Os mortos em Alalakh geralmente eram enterrados em fossas simples e muitas vezes com vasos de cerâmica perto de suas cabeças. Crédito: Murat Akar, Tell Atchana Excavations
Ancestralidade local

Para isso, eles realizaram análises de isótopos de estrôncio e oxigênio no esmalte dos dentes, que podem detectar se um indivíduo cresceu localmente em Alalakh ou se mudou para lá apenas durante a idade adulta. Os dados genéticos, por outro lado, podem ser usados ​​para determinar de onde vieram os ancestrais recentes de uma pessoa.

A análise isotópica identificou vários indivíduos não locais. No entanto, seu DNA mostrou uma ancestralidade que era local para Alalakh e regiões vizinhas. “Existem duas explicações possíveis para nossas descobertas”, disse a coautora Stefanie Eisenmann, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (Alemanha). “Ou esses indivíduos são migrantes de curta distância da região ou migrantes de retorno, pessoas cujos pais ou avós vieram originariamente de Alalakh.”

Apenas um indivíduo da amostra, uma mulher adulta, não fazia parte do conjunto genético local. Em vez disso, ela mostrava uma ancestralidade que mais se aproximava dos grupos na Ásia Central. No entanto, suas assinaturas isotópicas sugeriam uma educação local. “Esperávamos que a análise de isótopos mostrasse que essa pessoa imigrou para Alalakh, já que seus dados genéticos eram muito diferentes dos do resto da população. Então, ficamos surpresos ao ver que ela provavelmente era nativa de Alalakh. Poderiam ter sido seus pais ou avós que fizeram a mudança, em vez disso”, explicou Tara Ingman, a outra autora principal do estudo, da Koç University (Turquia).

Mapa mostrando a localização de Alalakh na Turquia atual. Crédito: Ingman et al., 2021. PLOS ONE
Várias explicações

Embora diferentes tipos de mobilidade tenham sido identificados, incluindo curta distância, longa distância e migração de retorno, não havia estrangeiros completos no conjunto de dados. A maioria das pessoas nasceu e cresceu em Alalakh e também seus ancestrais vieram da região.

“Há várias maneiras de explicar isso. É possível que muito menos migrantes de longa distância vivessem em Alalakh do que pensávamos anteriormente. Outra possibilidade é que ainda não tenhamos encontrado seus túmulos. Talvez a maioria das pessoas que vieram de grandes distâncias não tenha sido enterrada diretamente em Alalakh, ou isso tenha ocorrido de uma forma que não podemos rastrear”, disse Murat Akar, diretor das escavações.

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