Qualidade do ar no escritório pode afetar cognição e produtividade de funcionários

Constatação de estudo de Harvard indica que edifícios saudáveis serão fundamentais para a saúde pública e a estratégia de negócios no pós-pandemia

Trabalho em escritórios: descuidar da qualidade do ar tem impacto negativo na cognição e na produtividade dos funcionários. Crédito: Pikrepo

A qualidade do ar no interior de um escritório pode ter impactos significativos na função cognitiva dos funcionários, incluindo tempos de resposta e capacidade de concentração, e também pode afetar sua produtividade. A conclusão é de pesquisadores da Escola de Saúde Pública T. H. Chan, da Universidade Harvard (EUA). Um artigo sobre esse trabalho foi publicado na revista Environmental Research Letters.

O estudo de um ano, que incluiu participantes em escritórios em seis países trabalhando em uma variedade de campos, como engenharia, investimento imobiliário, arquitetura e tecnologia, descobriu que concentrações aumentadas de material particulado fino (PM2,5) e taxas de ventilação mais baixas (medidos usando níveis de dióxido de carbono – CO2 – como variável) foram associados a tempos de resposta mais lentos e redução da precisão em uma série de testes cognitivos. Os pesquisadores notaram função cognitiva prejudicada em concentrações de PM2,5 e CO2 que são comuns em ambientes internos.

“Nosso estudo adiciona à evidência emergente de que a poluição do ar tem um impacto em nosso cérebro. As descobertas mostram que aumentos nos níveis de PM2,5 foram associados a reduções agudas na função cognitiva. É a primeira vez que vimos esses efeitos de curto prazo entre os adultos mais jovens”, disse Jose Guillermo Cedeño Laurent, pesquisador do Departamento de Saúde Ambiental da faculdade e principal autor do trabalho. “O estudo também confirmou como as baixas taxas de ventilação afetam negativamente a função cognitiva. No geral, o estudo sugere que a má qualidade do ar interno afeta a saúde e a produtividade significativamente mais do que percebíamos anteriormente.”

Área especialmente importante

Um número crescente de pesquisas tem mostrado que a poluição do ar interno e externo diminui a função cognitiva. Embora seja bem conhecido que os poluentes do ar, como PM2.5, podem penetrar em ambientes internos, poucos estudos se concentraram em como as exposições internas a PM2,5 e as taxas de ventilação do ar externo afetam a cognição. Cedeño-Laurent observou que essa é uma área de pesquisa particularmente importante, dada a alta porcentagem de tempo que as pessoas passam em ambientes fechados, especialmente os trabalhadores de escritório.

Para entender melhor o problema, a equipe de pesquisa inscreveu mais de 300 funcionários de escritórios em cidades de seis países: China, Índia, México, Tailândia, Reino Unido e Estados Unidos. Todos os participantes tinham entre 18 e 65 anos, trabalhavam pelo menos três dias por semana em um prédio de escritórios e tinham uma estação de trabalho permanente dentro do escritório. A área de trabalho de cada participante foi equipada com um sensor ambiental que monitorou em tempo real as concentrações de PM2,5 e CO2, além da temperatura e umidade relativa. Além disso, cada participante tinha um aplicativo de design personalizado em seus telefones, por meio do qual testes cognitivos e pesquisas podiam ser administrados.

Solicitou-se aos participantes do estudo que participassem de testes e pesquisas em horários pré-programados ou quando os sensores ambientais detectavam níveis de PM2,5 e CO2 que ficavam abaixo ou acima de certos limites.

Tempo de respostas maior

Dois tipos de testes foram administrados. Um deles exigia que os funcionários identificassem corretamente a cor das palavras exibidas, e foi usado para avaliar a velocidade cognitiva e o controle inibitório – a capacidade de focar em estímulos relevantes quando estímulos irrelevantes também estão presentes. O segundo teste consistia em questões aritméticas básicas e era usado para avaliar a velocidade cognitiva e a memória de trabalho.

O estudo descobriu que os tempos de resposta no teste baseado em cores eram mais lentos à medida que os níveis de PM2,5 e CO2 aumentavam. Eles também descobriram que a precisão no teste baseado em cores foi afetada pelos níveis de PM2,5 e CO2. Para o teste baseado em aritmética, o estudo descobriu que aumentos de CO2, mas não de PM2,5, estavam associados a tempos de resposta mais lentos. À medida que as concentrações de ambos os poluentes aumentavam, no entanto, os participantes completaram menos perguntas corretamente no tempo de teste alocado.

“O mundo está corretamente focado na covid-19, e estratégias como melhor ventilação e filtração são fundamentais para desacelerar a transmissão de doenças infecciosas em ambientes fechados”, disse Joseph Allen, professor associado de avaliação científica da exposição e autor sênior do estudo. “Nossa pesquisa constata consistentemente que a proposição de valor dessas estratégias se estende à função cognitiva e à produtividade dos trabalhadores, tornando os edifícios saudáveis ​​fundamentais para a saúde pública e para a estratégia de negócios no futuro.”

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