Rato-toupeira-pelado tem o hábito de invadir colônias vizinhas e roubar filhotes

Espécie rouba bebês. Foto: Reprodução/YouTube/Oregon Zoo

Uma nova descoberta científica mostrou que o rato-toupeira-pelado batalha com colônias vizinhas para conquistar território. Em alguns momentos, o animal pode sequestrar filhotes dos outros grupos e incorporá-los aos seus. A descoberta foi relatada por cientistas no dia 28 de setembro no Journal of Zoology.

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Esse tipo de comportamento pode colocar colônias menores e menos unidas em desvantagem, potencialmente apoiando a evolução das colônias maiores. Pesquisadores observaram o fenômeno por acidente quando estavam monitorando os grupos de ratos-toupeira-pelados no Parque Nacional Meru, no Quênia.

Por mais de uma década, a equipe marcou milhares dos animais de dezenas de colônias, implantando chips sob suas peles. Até que, em 1994, enquanto marcavam alguns dos animais de uma nova colônia, eles se surpreenderam ao encontrar os ratos de uma outra colônia vizinha que já tinha sido marcada por eles.

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