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Arqueologia22/04/2022

Reis anglo-saxões eram mais vegetarianos, mas camponeses ofereciam-lhes enormes churrascos

Tapeçaria que retrata banquete de Guilherme I, o Conquistador, feita por volta de 1080: esse tipo de alimentação não era rotineiro entre os reis anglo-saxões. Crédito: autor desconhecido, Bayeux-Musée de la Tapisserie de la Reine Mathilde

22/04/22 - 08h49min

Muito poucas pessoas na Inglaterra comiam grandes quantidades de carne antes de os vikings se estabelecerem lá, e não há evidências de que as elites comiam mais carne do que outras pessoas, sugere um novo estudo bioarqueológico. Seu estudo irmão também argumenta que os camponeses ocasionalmente organizavam banquetes luxuosos de carne para seus governantes. As descobertas derrubam as principais suposições sobre a história do início da Idade Média inglesa.

Ao imaginarmos a Inglaterra medieval, festas reais envolvendo grandes quantidades de carne imediatamente vêm à mente. Os historiadores há muito assumem que a realeza e os nobres comiam muito mais carne do que o resto da população e que os camponeses livres eram forçados a entregar comida para sustentar seus governantes ao longo do ano em um sistema explorador conhecido como feorm ou aluguel de alimentos.

Mas dois estudos publicados na revista Anglo-Saxon EnglandFood and Power in Early Medieval England: a lack of (isotopic) enrichment e Food and Power in Early Medieval England: Rethinking Feorm – apresentam uma imagem muito diferente, que pode transformar nossa compreensão da realeza e da sociedade medievais.

Tese intrigante

Ao concluir seu doutorado na Universidade de Cambridge (Reino Unido), a bioarqueóloga Samantha Leggett fez uma apresentação que intrigou o historiador Tom Lambert, também de Cambridge. Agora na Universidade de Edimburgo (Reino Unido), a drª Leggett havia analisado assinaturas químicas de dietas preservadas nos ossos de 2.023 pessoas enterradas na Inglaterra entre os séculos 5 e 11. Ela então cruzou essas descobertas isotópicas com evidências de status social, como bens funerários, posição do corpo e orientação da sepultura. A pesquisa de Leggett não revelou nenhuma correlação entre status social e dietas ricas em proteínas.

Isso surpreendeu Tom Lambert, porque muitos textos medievais e estudos históricos sugerem que as elites anglo-saxãs comiam grandes quantidades de carne. A dupla começou a trabalhar em conjunto para descobrir o que realmente estava acontecendo.

Eles começaram decifrando uma lista de alimentos compilada durante o reinado do rei Ine de Wessex (c. 688-726) para estimar a quantidade de alimentos que ela registra e qual poderia ter sido seu conteúdo calórico. Eles estimaram que o fornecimento foi de 1,24 milhão de kcal, sendo mais da metade proveniente de proteína animal. A lista incluía 300 pães; então, os pesquisadores trabalharam com base em que um pão foi servido a cada pessoa para calcular as porções gerais. Cada convidado teria recebido 4.140 kcal de 500 gramas de carne de carneiro; 500 gramas de carne bovina; outros 500 gramas de salmão, enguia e aves; além de queijo, mel e cerveja.

Os pesquisadores estudaram dez outras listas de alimentos comparáveis ​​do sul da Inglaterra e descobriram um padrão notavelmente semelhante: uma quantidade modesta de pão, uma enorme quantidade de carne, uma quantidade razoável, mas não excessiva de cerveja e nenhuma menção a vegetais (embora alguns provavelmente tenham sido servidos ).

Eventos ocasionais

Lambert disse: “A escala e as proporções dessas listas de alimentos sugerem fortemente que elas eram provisões para grandes banquetes ocasionais, e não suprimentos gerais de alimentos que sustentavam as famílias reais diariamente. Estes não eram planos para dietas diárias de elite como os historiadores supunham”.

“Estive em muitos churrascos onde amigos cozinharam quantidades absurdas de carne, então não devemos ficar muito surpresos. Os convidados provavelmente comeram os melhores pedaços e as sobras podem ter sido cozidas para mais tarde.”

Leggett afirmou: “Não encontrei nenhuma evidência de pessoas comendo algo parecido com tanta proteína animal regularmente. Se fossem, encontraríamos evidências isotópicas de excesso de proteína e sinais de doenças como gota nos ossos. Mas simplesmente não encontramos isso”.

“A evidência isotópica sugere que as dietas nesse período eram muito mais semelhantes entre os grupos sociais do que fomos levados a acreditar. Devemos imaginar uma ampla gama de pessoas colocando no pão pequenas quantidades de carne e queijo, ou comendo sopas de alho-poró e grãos integrais com um pouco de carne.”

Os pesquisadores acreditam que mesmo a realeza teria comido uma dieta baseada em cereais e que esses banquetes ocasionais também seriam um deleite para eles.

Camponeses alimentando reis

Essas festas teriam sido eventos luxuosos ao ar livre, nos quais bois inteiros eram assados ​​em enormes covas, exemplos dos quais foram escavados em East Anglia.

Lambert disse: “Os historiadores geralmente assumem que as festas medievais eram exclusivamente para as elites. Mas essas listas de alimentos mostram que mesmo se você permitir grandes apetites, 300 ou mais pessoas devem ter comparecido. Isso significa que muitos agricultores comuns devem ter estado lá, e isso tem grandes implicações políticas”.

Acredita-se que os reis desse período – incluindo Rædwald, o rei de East Anglia do início do século 7, talvez enterrado em Sutton Hoo – tenham recebido alimentos, conhecidos em inglês antigo como feorm ou aluguel de alimentos, dos camponeses livres de seus reinos. Supõe-se frequentemente que estes eram a principal fonte de alimento para as famílias reais e que as próprias terras dos reis desempenhavam um papel de apoio menor, na melhor das hipóteses. À medida que os reinos se expandiram, também se assumiu que a renda dos alimentos foi redirecionada por concessões reais para sustentar uma elite mais ampla, tornando-os ainda mais influentes ao longo do tempo.

Dinâmica diferente

Mas Lambert estudou o uso da palavra feorm em diferentes contextos, incluindo testamentos aristocráticos, e concluiu que o termo se referia a uma única festa e não a essa forma primitiva de imposto. Isso é significativo porque o aluguel de alimentos não exigia envolvimento pessoal de um rei ou senhor, e nenhuma demonstração de respeito aos camponeses que tinham o dever de fornecê-los. Quando reis e senhores participavam pessoalmente de festas comunais, no entanto, a dinâmica teria sido muito diferente.

Lambert disse: “Estamos vendo reis viajando para churrascos maciços organizados por camponeses livres, pessoas que possuíam suas próprias fazendas e às vezes escravos para trabalhar nelas. Você pode compará-lo a um jantar de campanha presidencial moderno nos EUA. Essa foi uma forma crucial de engajamento político”.

Esse repensar poderia ter implicações de longo alcance para os estudos medievais e a história política inglesa em geral. Alimentos fornecidos basearam teorias sobre os primórdios da realeza inglesa e da política de clientelismo baseado na terra, e são centrais para os debates em andamento sobre o que levou à sujeição do campesinato da Inglaterra, uma vez livre.

Leggett e Lambert estão agora aguardando ansiosamente a publicação de dados isotópicos dos Baús Mortuários de Winchester, que supostamente contêm os restos mortais de Egbert, Canuto e outros membros da realeza anglo-saxônica. Esses resultados devem fornecer conhecimentos sem precedentes sobre os hábitos alimentares de elite do período.

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