Restos humanos serviam como relíquias na Idade do Bronze

Comunidades britânicas de 4.500 anos atrás mantinham em casa restos mortais, como ossos, de pessoas que haviam sido importantes para suas famílias ou comunidades

Sepulcro de mulher em Windmill Fields, Stockton-upon-Tees (Inglaterra), acompanhado por crânios e ossos de membros de pelo menos três pessoas. As três pessoas representadas por crânios e ossos longos morreram 60-170 anos antes da mulher com quem foram enterrados. Crédito: Tees Archaeology

Usando datação por radiocarbono e tomografia computadorizada para estudar ossos antigos, pesquisadores descobriram pela primeira vez uma tradição da Idade do Bronze de guardar restos mortais humanos e usá-los como relíquias ao longo de várias gerações.

As descobertas, lideradas pela Universidade de Bristol (Reino Unido) e publicadas na revista “Antiquity”, podem parecer estranhas ou até horríveis pelas convenções de hoje. Mas indicam uma forma tangível de homenagear e lembrar indivíduos conhecidos entre comunidades próximas e gerações há cerca de 4.500 anos.

“Mesmo nas sociedades seculares modernas, os restos mortais são vistos como objetos particularmente poderosos. Isso parecia ser verdade para as pessoas da Idade do Bronze. No entanto, eles tratavam e interagiam com os mortos de maneiras que são inconcebivelmente macabras para nós hoje”, disse o autor principal, dr. Thomas Booth, que realizou o trabalho de datação por radiocarbono na Escola de Química da Universidade de Bristol. “Após a datação por radiocarbono de restos humanos da Idade do Bronze junto com outros materiais enterrados com eles, descobrimos que muitos dos restos mortais parciais haviam sido enterrados um tempo significativo após a morte da pessoa, sugerindo uma tradição de reter e zelar por restos humanos.”

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Papel importante

“As pessoas parecem ter zelado por restos mortais de pessoas que viviam dentro da memória recente ou cultural, e que provavelmente desempenharam um papel importante em suas vidas ou em suas comunidades, ou com as quais tiveram uma relação bem definida – seja uma família direta, um comerciante, um amigo ou mesmo um inimigo. Então, elas tinham uma relíquia para lembrar e talvez contar histórias sobre eles”, disse Booth.

Em um caso extraordinário de Wiltshire (Inglaterra), um osso da coxa humano foi trabalhado para fazer um instrumento musical e enterrado como um bem fúnebre junto a um homem encontrado perto de Stonehenge. O artefato cuidadosamente esculpido e polido, achado com outros itens, como machados de pedra e bronze, uma placa de osso, uma presa e um objeto de ponta cerimonial único, está em exibição no Museu de Wiltshire. A datação por radiocarbono desse instrumento sugere que ele pertenceu a alguém que essa pessoa conhecera durante sua vida.

Instrumento musical feito de osso de coxa humano encontrado com os restos mortais de um homem adulto enterrado perto de Stonehenge. O osso da coxa provavelmente veio de um contemporâneo do homem com quem foi enterrado. Crédito: Wiltshire Museum

“Embora fragmentos de ossos humanos tenham sido incluídos como bens fúnebres com os mortos, eles também foram mantidos nas casas dos vivos, enterrados sob o chão das casas e até mesmo colocados em exibição”, disse a professora Joanna Brück, investigadora principal do projeto e professora do Departamento de Antropologia e Arqueologia da Universidade de Bristol. “Isso sugere que as pessoas da Idade do Bronze não viam os restos mortais humanos com a sensação de horror ou nojo que podemos sentir hoje.”

Decisões posteriores

A equipe também usou a tomografia microcomputadorizada no Museu de História Natural para observar as alterações microscópicas no osso produzido por bactérias, a fim de obter uma indicação de como o corpo foi tratado durante a decomposição.

“A tomografia microcomputadorizada sugeriu que esses ossos vieram de corpos que foram tratados de maneira semelhante ao que vemos em restos humanos da Idade do Bronze em geral. Alguns foram cremados antes de ser separados, alguns ossos foram exumados após o sepultamento e outros foram descarnados por serem deixados para se decompor no solo”, disse Booth. “Isso sugere que não havia um protocolo estabelecido para o tratamento de corpos cujos restos mortais eram destinados à curadoria, e as decisões e ritos que levavam à curadoria de seus restos mortais ocorriam posteriormente.”

Já existem evidências de que as pessoas que viviam na Grã-Bretanha durante a Idade do Bronze praticavam uma série de ritos funerários, incluindo sepultamento primário, escarnação, cremação e mumificação. No entanto, essa pesquisa revela que os mortos foram encontrados não apenas em um contexto funerário, mas que restos mortais eram regularmente mantidos e circulavam entre os vivos.

Relações tangíveis

Essas descobertas podem nos dizer algo sobre como as comunidades da Idade do Bronze na Grã-Bretanha se basearam na memória e no passado para criar suas próprias identidades sociais. Ao contrário de nossa consideração pelas relíquias santas hoje, elas não parecem ter se concentrado em restos humanos muito antigos e no passado distante dos ancestrais. Ao contrário, estavam preocupadas com os restos mortais daqueles dentro da memória viva.

“Este estudo realmente destaca a estranheza e talvez a natureza incognoscível do passado distante de uma perspectiva atual. Parece que o poder desses restos mortais está na forma como referenciavam relações tangíveis entre as pessoas nessas comunidades, e não como uma forma de conectar pessoas com um passado mítico distante”, disse Booth.

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