Revelado segredo de tapete cujas cores não desbotam

O famoso tapete Pazyrik, descoberto em 1947 na Ásia Central, foi tecido com lã fermentada

Tapete Pazyryk: cores preservadas após 2.500 anos enterrado. Crédito: Wikimedia Commons

Caso mais antigo do mundo de tapete com nós, o tapete Pazyryk é mantido no Museu Hermitage, em São Petersburgo (Rússia). A peça, feita de lã nova por volta de 400 a.C., é um dos exemplos mais interessantes do artesanato da Ásia Central da Idade do Ferro. Desde que o tapete foi descoberto em 1947, por arqueólogos russos em uma tumba kurgan nas montanhas Altai, especialistas em técnicas de tingimento tradicionais ficaram intrigados com as cores vivas de vermelho, amarelo e azul do tapete. Vale frisar que ele ficou enterrado em condições extremas por quase 2.500 anos.

O prof. dr. Karl Meßlinger, do Instituto de Fisiologia e Fisiopatologia da Universidade Friedrich-Alexander de Erlangen-Nuremberg (Alemanha), e os especialistas em microscopia de raios X dr. Andreas Späth e prof. dr. Rainer Fink, da cadeira de Físico-Química II da mesma instituição, agora esclarecem esse segredo. Juntos, eles tiveram a ideia de obter imagens da distribuição de pigmentos ao longo da seção transversal de fibras individuais de lã usando microscopia de fluorescência de raios X de alta resolução (μ-XRF). O estudo foi publicado na revista “Scientific Reports”.

Späth e Fink conduziram os experimentos usando o microscópio de raios X Phoenix no Instituto Paul Scherrer, em Villigen (Suíça). Com três a cinco micrômetros, o microscópio fornece resolução espacial suficiente combinada com alta sensibilidade para elementos químicos característicos.

Presença de alumínio

O estudo foi focado sobretudo em fibras de lã vermelha, já que o pigmento vermelho-turco tem sido usado quase exclusivamente por séculos na Ásia Central e no Extremo Oriente para criar um tom característico de vermelho. Trata-se de um complexo organometálico feito de alizarina, pigmento derivado das raízes de um tipo de rosa, e de alumínio.

“A imagem μ-XRF mostra a distribuição característica do alumínio ao longo da seção transversal das fibras de lã fermentada”, explica Späth, coautor do artigo. “Encontramos o mesmo padrão nas fibras do tapete Pazyryk.”

Este é de longe o exemplo mais antigo da técnica de fermentação e fornece uma visão sobre as técnicas já altamente desenvolvidas usadas por artesãos e mulheres têxteis na Idade do Ferro. Os resultados também mostram o alto potencial da microscopia de raios X para a análise de amostras de tecidos de sítios arqueológicos. Até agora, a pesquisa nesse campo tem usado a microscopia eletrônica de varredura (MEV).

Lã fermentada não desbota

Meßlinger recebeu uma amostra de alguns nós do tapete Pazyryk 30 anos atrás em 1991 para análise com um microscópio eletrônico de varredura. Junto com o dr. Manfred Bieber, um especialista em técnicas de tingimento de têxteis orientais, ele descobriu anteriormente que a imagem MEV pode identificar fibras de lã tratadas com uma técnica de tingimento especial baseada na fermentação anterior da lã.

O processo de fermentação aumenta a difusão dos pigmentos em direção ao centro das fibras da lã, resultando em cores significativamente mais brilhantes e permanentes. A lã fermentada pode ser identificada por imagem de MEV por meio da posição elevada característica das camadas mais externas da cutícula.

“Os artesãos têxteis tradicionais da Anatólia estão familiarizados com uma técnica menos dispendiosa, mas fiável”, afirma Meßlinger. “Eles espalhavam a lã tingida no campo por várias semanas sob a luz direta do sol, depois a colocavam em um celeiro como cama para seus animais antes de enxaguá-la em um riacho ou rio. Apenas a lã fermentada mantém sua cor sem qualquer branqueamento significativo.”

Meßlinger e Bieber conseguiram rastrear as origens dessa técnica de tingimento tradicional no século 17. Porém, quanto mais o tecido tratado é usado ou quanto mais é exposto aos elementos, menos restos das camadas de película. A maioria das camadas de película do tapete Pazyryk mundialmente famoso também estava faltando. Os pesquisadores conseguiram provar o efeito da fermentação comparando as imagens fluorescentes com as de amostras de lã que eles fermentaram e tingiram.

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