Rir é bom para a mente e o corpo – eis o que a ciência mostra

O riso é tão benéfico para a saúde que, segundo os psicólogos, os mal-humorados deveriam treiná-lo

Rir ativa diversas áreas do cérebro. Crédito: Pikrepo

Diversão e surpresas agradáveis ​​– e as risadas que podem desencadear – adicionam textura ao tecido da vida diária.

Essas risadas e gargalhadas podem parecer apenas bobagens descartáveis. Mas o riso, em resposta a eventos engraçados, na verdade dá muito trabalho, porque ativa muitas áreas do cérebro: áreas que controlam o processamento motor, emocional, cognitivo e social.

Como descobri ao escrever An Introduction to the Psychology of Humor (“Uma Introdução à Psicologia do Humor”, Routledge), os pesquisadores agora apreciam o poder do riso para aumentar o bem-estar físico e mental.

LEIA TAMBÉM:

Poder físico do riso

As pessoas começam a rir na infância, quando isso ajuda a desenvolver os músculos e a força da parte superior do corpo. Rir não é apenas respirar. Ele se baseia em combinações complexas de músculos faciais, muitas vezes envolvendo o movimento dos olhos, da cabeça e dos ombros.

O riso – seja ele produzido pela pessoa ou observado por ela – ativa várias regiões do cérebro: o córtex motor, que controla os músculos; o lobo frontal, que ajuda a entender o contexto; e o sistema límbico, que modula emoções positivas. Ligar todos esses circuitos fortalece as conexões neurais e ajuda um cérebro saudável a coordenar sua atividade.

Ao ativar as vias neurais de emoções como alegria e contentamento, o riso pode melhorar seu humor e tornar sua resposta física e emocional ao estresse menos intensa. Por exemplo, rir pode ajudar a controlar os níveis cerebrais do neurotransmissor serotonina, semelhante ao que os antidepressivos fazem. Ao minimizar as respostas do cérebro às ameaças, ele limita a liberação de neurotransmissores e hormônios como o cortisol, que podem desgastar os sistemas cardiovascular, metabólico e imunológico ao longo do tempo. O riso é como um antídoto para o estresse, o que enfraquece esses sistemas e aumenta a vulnerabilidade a doenças.

Poder cognitivo do riso

Um bom senso de humor e as risadas que se seguem dependem de uma ampla medida de inteligência social e recursos de memória de trabalho.

O riso, assim como o humor, normalmente surge do reconhecimento das incongruências ou absurdos de uma situação. Você precisa resolver mentalmente o comportamento ou evento surpreendente – caso contrário, você não vai rir; você pode apenas estar confuso em vez disso. Inferir as intenções dos outros e ter sua perspectiva pode aumentar a intensidade do riso e da diversão que você sente.

Para “entender” uma piada ou situação engraçada, você precisa ser capaz de ver o lado mais leve das coisas. Você deve acreditar que existem outras possibilidades além da literal – pense em se divertir com tiras cômicas com animais falantes, como Garfield, Snoopy, os personagens clássicos da Disney ou os apresentados no site “The Far Side”, de Gary Larson.

Desde cedo, o riso dos bebês é um sinal externo de prazer que ajuda a fortalecer seus laços com quem cuida deles. Crédito: Pikrepo
Poder social do riso

Muitas habilidades cognitivas e sociais trabalham juntas para ajudá-lo a monitorar quando e por que o riso ocorre durante as conversas. Você nem precisa ouvir uma risada para poder rir. Os signatários surdos pontuam suas frases assinadas com risos, bem como emoticons em texto escrito.

O riso cria laços e aumenta a intimidade com os outros. O linguista Don Nilsen destaca que risos e gargalhadas raramente acontecem quando estamos sozinhos, dando apoio a seu forte papel social. Desde cedo, o riso dos bebês é um sinal externo de prazer que ajuda a fortalecer seus laços com os cuidadores.

Mais tarde, é um sinal externo de compartilhar uma apreciação da situação. Por exemplo, oradores públicos e comediantes tentam fazer rir para levar o público a se sentir psicologicamente mais próximo deles, para criar intimidade.

Praticando uma pequena risada todos os dias, você pode aprimorar habilidades sociais que podem não vir naturalmente para você. Quando você ri em resposta ao humor, compartilha seus sentimentos com os outros e aprende com os riscos de que sua resposta seja aceita/compartilhada/apreciada por outros e não rejeitada/ignorada/detestada.

Em estudos, os psicólogos descobriram que os homens com características de personalidade do Tipo A, as quais incluem competitividade e urgência de tempo, tendem a rir mais. Já as mulheres com essas características riem menos. Ambos os sexos riem mais com os outros do que quando estão sozinhos.

O riso produz emoções positivas capazes de fazer a pessoa ter uma vida significativa e prosperar. Crédito: Pikrepo
Poder mental do riso

Os pesquisadores da psicologia positiva estudam como as pessoas podem ter uma vida significativa e prosperar. O riso produz emoções positivas que levam a esse tipo de florescimento. Esses sentimentos – como diversão, felicidade, contentamento e alegria – criam resiliência e aumentam o pensamento criativo. Eles aumentam o bem-estar subjetivo e a satisfação com a vida. Os pesquisadores descobriram que essas emoções positivas experimentadas com humor e riso estão correlacionadas com a apreciação do significado da vida e ajudam os idosos a manter uma visão benigna das dificuldades que enfrentaram ao longo da vida.

O riso em resposta à diversão é um mecanismo de enfrentamento saudável. Quando você ri, leva a si mesmo ou a situação menos a sério e pode se sentir com poder para resolver problemas. Por exemplo, psicólogos mediram a frequência e a intensidade do riso de 41 pessoas durante duas semanas, junto com suas avaliações de estresse físico e mental. Eles descobriram que quanto mais risadas, menor o estresse relatado. Não importava se as instâncias de riso eram fortes, médias ou fracas em intensidade.

Talvez você queira aproveitar alguns desses benefícios para si. Você pode forçar o riso a trabalhar para si mesmo?

Um número crescente de terapeutas defende o uso do humor e do riso para ajudar os clientes a construir confiança e melhorar os ambientes de trabalho. Uma revisão de cinco estudos diferentes descobriu que as medidas de bem-estar aumentaram após intervenções de riso. Às vezes chamadas de jogo de casa em vez de lição de casa, essas intervenções assumem a forma de atividades de humor diárias – cercar-se de pessoas engraçadas, assistir a uma comédia que o faz rir ou escrever três coisas engraçadas que aconteceram hoje.

Prática do riso

Você pode praticar o riso mesmo quando estiver sozinho. Intencionalmente, adote uma perspectiva que aprecie o lado engraçado dos eventos. A ioga do riso é uma técnica de usar os músculos respiratórios para obter as respostas físicas positivas do riso natural com riso forçado (rá rá ri ri ro ro).

Os pesquisadores de hoje certamente não estão rindo de seu valor, mas boa parte das pesquisas sobre a influência do riso na saúde mental e física se baseia em medidas de autorrelato. Mais experimentação psicológica em torno do riso ou dos contextos em que ele ocorre provavelmente apoiará a importância do riso ao longo do dia e talvez até sugira mais maneiras de aproveitar intencionalmente seus benefícios.

* Janet M. Gibson é professora de psicologia cognitiva no Grinnell College (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

Veja também
+ Casamento de Ana Maria Braga chega ao fim após marido maltratar funcionários, diz colunista
+ Conheça a eficácia de cada vacina no combate à Covid-19
+ Veja fotos de Karoline Lima, novo affair de Neymar
+ Lázaro Barbosa consegue fugir de novo da polícia após tiroteio
+ Gracyanne Barbosa dança pole dance com novo visual
+ Agência dos EUA alerta: nunca lave carne de frango crua
+ Após processar nora, mãe de Medina a acusa de ter destruído sua casa; veja fotos
+ Yasmin Brunet quebra o silêncio
+ Fondue de chocolate com frutas fácil de fazer
+ Tubarão é capturado no MA com restos de jovens desaparecidos no estômago