Santuário na França anuncia nascimento de leões brancos raros

leão branco
Leões brancos nascidos no santuário "Caresse de Tigre", na França / Foto: Caresse de Tigre

O santuário “Caresse de Tigre”, que fica na cidade francesa de La Mailleraye-sur-Seine, na Normandia, anunciou o nascimento de dois raros filhotes de leão branco.

Batizados de Nala e Simba, nomes de personagens do filme “O Rei Leão”, os filhotinhos nasceram no dia 28/07.

Os leões brancos não são animais albinos, embora sua coloração venha de uma mutação genética no mesmo gene que causa o albinismo. Essa mutação acontece especificamente na sub-espécie Panthera leo melanochaita, encontrada na África do Sul.

A partir dos anos 1970, os leões brancos foram muito capturados, já que sua pelagem rara era considerada muito valiosa, e foram levados para reservas de caça, zoológico e circos pelo mundo.

Em 2004 a organização Global White Lion Protection Trust (WLT) iniciou um programa de reintrodução da espécie em seu habitat natural.

Desde então, foram registrados nascimentos de filhotes de leões brancos em duas reservas na África do Sul: a Reserva Natural de Timbavati, nos anos de 2006, 2008, 2009, 2011, 2012 e 2013, e também no Kruger Park, em 2014 e 2015.