Sapatos pontudos causaram praga de joanete na Grã-Bretanha medieval

Moda dos calçados de bico fino cobrou seu preço de várias maneiras entre os britânicos da idade Média, em especial os mais abastados

Manifestação do joanete, com desvio lateral do dedão do pé, em ossos escavados em Cambridge. Crédito: Jenna Dittmar

Os britânicos sofreram com sua moda durante séculos, de acordo com um novo estudo. Ele sugere que a moda de sapatos com bicos pontiagudos levou a um aumento acentuado do hálux valgo do dedão do pé – mais conhecido como joanete – no fim da Idade Média.

Pesquisadores que investigam restos mortais em Cambridge, no Reino Unido, descobriram que aqueles enterrados no centro da cidade, particularmente em lotes para cidadãos e clérigos mais ricos, eram muito mais propensos a ter joanete. Isso sugere que os habitantes urbanos ricos pagavam um preço mais alto por seus calçados de várias maneiras.

Uma equipe da Universidade de Cambridge também descobriu que pessoas medievais mais velhas com joanete apresentavam propensão significativamente maior a ter um osso quebrado devido a uma provável queda em comparação com pessoas da mesma idade com pés normais.

O estudo foi apresentado na revista International Journal of Paleopathology.

Calçados apertados

O joanete é uma deformidade em que o dedo maior do pé fica inclinado para fora e uma protusão óssea se forma em sua base, na parte interna do pé.

Vários fatores podem predispor alguém ao joanete. Entre eles estão a genética e o desequilíbrio muscular. Mas, de longe, a causa contemporânea mais comum são botas e sapatos constritivos. A condição é frequentemente associada ao uso de salto alto.

Os arqueólogos analisaram 177 esqueletos de cemitérios dentro e ao redor da cidade de Cambridge. Eles descobriram que apenas 6% dos indivíduos enterrados entre os séculos 11 e 13 tinham evidências do problema. No entanto, 27% dos que datam dos séculos 14 e 15 foram afetados por joanete de longa data.

Os pesquisadores apontam que o estilo do calçado mudou significativamente durante o século 14. Ele passou de uma caixa de biqueira arredondada funcional para uma forma pontiaguda mais longa e elegante.

No artigo publicado, a equipe do projeto After the Plague da Universidade de Cambridge argumenta que esses sapatos poulaine impulsionaram o surgimento dos joanetes na Grã-Bretanha medieval.

Sola de sapato de adulto do final do século 14 em Cambridge, mostrando formato pontiagudo. Crédito: Jenna Dittmar
Estilo comum

“O século 14 trouxe uma abundância de novos estilos de roupas e calçados em uma ampla gama de tecidos e cores. Entre essas tendências da moda estavam os sapatos de bico longo chamados poulaines”, disse o coautor do estudo dr. Piers Mitchell, do Departamento de Arqueologia de Cambridge.

“Os restos de sapatos escavados em lugares como Londres e Cambridge sugerem que, no final do século 14, quase todo tipo de calçado era pelo menos ligeiramente pontudo. Era um estilo comum entre adultos e crianças”, prosseguiu ele. “Investigamos as mudanças que ocorreram entre a Alta Idade Média e o final do período medieval. Percebemos que o aumento do hálux valgo ao longo do tempo deve ter ocorrido devido à introdução desses novos estilos de calçados.”

A primeira autora do estudo, drª Jenna Dittmar, que conduziu o trabalho enquanto estava em Cambridge, disse: “Pensamos no joanete como um problema moderno. Mas este trabalho mostra que, na verdade, era uma das condições mais comuns a afetar adultos medievais.”

Os restos mortais vieram de quatro locais diferentes ao redor de Cambridge. O primeiro é um hospital de caridade (agora parte do St John’s College). O segundo, o terreno de um antigo convento agostiniano, onde o clero e ricos benfeitores foram enterrados. A seguir, vem um cemitério paroquial local no que era o limite da cidade. O último é um cemitério rural perto de uma vila 6 km ao sul de Cambridge.

Os pesquisadores realizaram “avaliações paleopatológicas”. Elas incluíram a inspeção dos ossos do pé para a protuberância do dedão do pé, que é a marca registrada do joanete.

Religiosos com joanete

Eles encontraram uma escala móvel de prevalência de joanete ligada à riqueza dos enterrados em cada local. Apenas 3% daqueles sepultados no cemitério rural apresentavam sinais do problema. No cemitério paroquial (onde estavam principalmente os trabalhadores pobres), já eram 10%. E 23% dos que estavam no local do hospital tinham joanete.

No entanto, quase metade dos enterrados no convento – cerca de 43% – carregavam a marca do joanete. Entre eles estavam 5 dos 11 indivíduos identificados como clérigos pelas fivelas de seus cintos.

“As regras para o traje dos frades agostinianos incluíam calçados ‘pretos e presos por uma tanga no tornozelo’, algo compatível com um estilo de vida de adoração e pobreza”, disse Mitchell. “No entanto, nos séculos 13 e 14 era cada vez mais comum para aqueles em ordens clericais na Grã-Bretanha usar roupas elegantes – um motivo de preocupação entre os altos funcionários da Igreja.”

Em 1215, a igreja proibiu o clero de usar sapatos de bico fino. Isso pode ter feito pouco para conter a tendência, já que numerosos decretos adicionais sobre indiscrições no vestuário clerical tiveram que ser aprovados, principalmente em 1281 e 1342.

“A adoção de roupas da moda pelo clero era tão comum que gerou críticas na literatura contemporânea, como visto na descrição de Chaucer do monge nos Contos de Canterbury”, disse Mitchell.

Restrição por lei

Em toda a sociedade medieval tardia, a ponta dos sapatos tornou-se extrema. A moda chegou a tal ponto que, em 1463, o rei Eduardo IV aprovou uma lei limitando o comprimento da ponta do pé a menos de cinco centímetros em Londres.

A maioria dos restos mortais com sinais de joanete em todos os locais e épocas do estudo eram homens (20 do total de 31 pacientes com o problema). A pesquisa também sugere que os custos de saúde da moda dos pés não se limitavam ao joanete.

A drª Jenna Dittmar descobriu que os restos do esqueleto com joanete também tinham maior propensão a mostrar sinais de fraturas que geralmente resultam de uma queda, por exemplo, nos membros superiores. Isso indica que um indivíduo caiu para frente sobre os braços estendidos.

Essa associação só foi considerada significativa entre aqueles que morreram com mais de 45 anos. Ela sugere que as escolhas de moda juvenis voltaram para assombrar a meia-idade, mesmo nos tempos medievais.

“A pesquisa clínica moderna em pacientes com hálux valgo mostrou que a deformidade torna mais difícil o equilíbrio e aumenta o risco de quedas em pessoas idosas”, disse Dittmar. “Isso explicaria o maior número de ossos quebrados curados que encontramos em esqueletos medievais com essa condição.”

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