Satélite capta ‘nuvens-UFOs’ sobre montanhas na Antártida

Nuvens lenticulares parecem ficar paradas às vezes durante horas, mas na verdade há uma movimentação constante nelas

As nuvens em foto de 29 de dezembro de 2020: aparência de UFOs. Crédito: Nasa Earth Observatory/Joshua Stevens, com dados Landsat do US Geological Survey

Nuvens lisas e estacionárias são ocasionalmente relatadas pelo público como avistamentos de objetos voadores não identificados (os chamados OVNIs ou UFOs). Mas essas nuvens não são tão misteriosas quanto podem parecer à primeira vista, lembra o site Earth Observatory, da Nasa.

Em 29 de dezembro de 2020, o instrumento Operational Land Imager (OLI) no satélite Landsat 8 adquiriu imagens de nuvens suaves pairando sobre a Cordilheira Eisenhower dos Montes Transantárticos, na Antártida. A cordilheira é limitada ao norte pela geleira Priestley e ao sul pela geleira Reeves, as quais alimentam a plataforma de gelo Nansen na Baía de Terra Nova.

As nuvens têm a marca registrada de nuvens lenticulares que podem se formar ao longo das cristas das ondas de montanha. Ondas de montanha se formam quando o vento em movimento rápido é perturbado por uma barreira topográfica – neste caso, a Cordilheira Eisenhower. O ar é forçado a fluir para cima e sobre as montanhas, causando ondas de ar ascendente e descendente a favor do vento da cordilheira. O ar ascendente esfria e o vapor d’água se condensa em nuvens. Por outro lado, a descida de ar leva à evaporação.

Ampliação da área selecionada na foto do alto. Crédito: Nasa Earth Observatory/Joshua Stevens, com dados Landsat do US Geological Survey
Aparência de nuvem estacionária

Para aumentar sua mística, esse tipo de nuvem parece ficar parado – às vezes por horas –, desafiando os fortes ventos horizontais. Na realidade, as nuvens estão constantemente se formando em torno da crista da onda e, em seguida, dissipando-se um pouco além.

Nos Estados Unidos, nuvens lenticulares são particularmente comuns ao redor das Montanhas Rochosas. Eles também ocorrem nas montanhas da Antártida, mas não há muitas testemunhas além dos satélites. O branco sobre branco das nuvens sobre o gelo torna as versões antárticas mais difíceis de discernir, mesmo em imagens de satélite. Esta imagem em cores naturais foi aprimorada com luz infravermelha para separar as nuvens brancas da neve branca e do gelo abaixo. As nuvens também lançavam sombras arredondadas na paisagem.

Ainda assim, algumas pessoas testemunharam nuvens lenticulares na Antártida em primeira mão. Cientistas que trabalham com a Operação Icebridge, da Nasa, tiraram fotos do fenômeno perto do Monte Discovery em 2013 e sobre a calota de gelo Penny em 2015.

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