Sepultamentos indicam Europa interconectada no início da Idade Média

Mudança para sepulturas mais padronizadas e sem objetos pessoais dos mortos foi observada a partir de meados do século 6 na Inglaterra, França, Alemanha e Países Baixos

Cemitério alemão: transição para o atual modelo de sepultamento ocorreu entre os séculos 6 e 8 depois de Cristo de forma praticamente simultânea na Alemanha e em outros países da Europa Ocidental. Crédito: Janericloebe/Wikimedia Commons

O início da Europa medieval é frequentemente visto como uma época de estagnação cultural, muitas vezes devido ao nome impróprio de “Idade das Trevas”. No entanto, uma análise revelou que novas ideias podem se espalhar rapidamente à medida que as comunidades são interconectadas, criando uma cultura surpreendentemente unificada na Europa. O estudo foi publicado na revista “Antiquity”.

A drª Emma Brownlee, do Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge (Reino Unido), examinou como uma mudança fundamental nas práticas de sepultamento da Europa Ocidental se espalhou pelo continente mais rapidamente do que se acreditava antes – entre os séculos 6 d.C. e 8 d.C., enterrar pessoas com sepulturas regionais específicas foi amplamente abandonado em favor de um cemitério mais padronizado e sem objetos pessoais dos falecidos.

“Quase todo mundo a partir do século 8 foi enterrado de forma muito simples em uma cova plana, sem objetos a acompanhá-los. Essa é uma mudança que foi observada em toda a Europa Ocidental”, disse a drª Brownlee.

Mapa de calor

Para explorar essa mudança, ela examinou mais de 33 mil túmulos desse período, em um dos maiores estudos desse tipo. A análise estatística foi usada para criar um “mapa de calor” da prática, rastreando como ela mudou em frequência ao longo do tempo.

Os resultados dessa análise revelam que as mudanças de túmulos com objetos para sem eles começaram a declinar a partir de meados do século 6 na Inglaterra, França, Alemanha e Países Baixos. No início do século 8, a prática de sepulturas com objetos já havia sido abandonada inteiramente.

“A descoberta mais importante é que a mudança de sepultamento com bens mortuários para sepultamento sem eles foi contemporânea em toda a Europa Ocidental”, disse a drª Brownlee. “Embora soubéssemos que essa era uma mudança generalizada antes, ninguém conseguira mostrar o quão estreitamente alinhada a mudança estava em áreas geograficamente muito distantes.”

Crucialmente, essa transição contemporânea fornece fortes evidências de que o início da Europa medieval era um lugar bem conectado, com contato regular e troca de ideias em vastas áreas.

Conexões reforçadas

Evidências do aumento do comércio de longa distância são vistas nesse período, o que pode ter sido a forma como tais conexões foram facilitadas. À medida que a ideia se espalhou entre as comunidades, a pressão social levou mais pessoas a adotá-la. À medida que mais pessoas o faziam, essa pressão aumentava. Isso explica por que a disseminação de funerais sem objetos da pessoa morta parecia acelerar com o tempo.

Com as pessoas compartilhando mais semelhanças, isso provavelmente reforçou as próprias conexões também.

“A mudança na prática de sepultamento terá reforçado ainda mais essas conexões. Com todos enterrando seus mortos da mesma maneira, um viajante medieval poderia ter ido a qualquer lugar da Europa e visto práticas com as quais estava familiarizado”, disse a drª Brownlee.

Uma Europa interconectada com comércio e viagens de longa distância facilitando a difusão de novas ideias para criar uma cultura compartilhada pode parecer moderna. Na realidade, porém, a Europa é “global” há mais de um milênio.

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