Sonda chinesa já está a caminho da Terra após concluir missão na Lua

Módulo coletou amostras da superfície lunar

Chang'e-5: missão completada no solo lunar. Crédito: CNSA

A sonda espacial chinesa Chang’e-5 deixou nessa quinta-feira (3) a superfície da Lua e já está retornando à Terra, de acordo com imagens transmitidas pela televisão estatal CCTV.

O módulo espacial, que chegou à Lua na terça-feira (1º), deixou o solo lunar às 23h10 de Pequim (12h10 em Brasília). Esta foi a primeira tentativa de coleta de amostras da superfície lunar em mais de 40 anos, informou o canal.

Se o regresso à Terra correr bem, a China será o terceiro país a recolher amostras lunares, depois dos Estados Unidos e da antiga União Soviética.

As amostras foram recolhidas na superfície da Lua, com a utilização de um braço robótico, e no subsolo, com uma broca que perfurou dois metros, para obter amostras variadas que podem datar de períodos muito diferentes.

A sonda deve pousar na região da Mongólia Interior, no norte da China, no fim deste mês.

Destino Marte

Na terça-feira, a Chang’e-5 pousou com sucesso na área ao norte de Mons Rümker, no Oceanus Procellarum. Essa área não havia sido visitada até agora por astronautas ou missões espaciais.

Trata-se do mais recente empreendimento do programa espacial chinês, que enviou o primeiro astronauta ao espaço em 2003 e que tem uma nave a caminho de Marte. O programa visa, eventualmente, a colocar um homem na Lua.

Caso tenha sucesso, será a primeira vez que cientistas obtêm novas amostras de rochas lunares desde que uma sonda soviética pousou na Lua, na década de 70.

A Chang’e-5 foi lançada em 24 de novembro, pelo foguete Longa Marcha-5. É o mesmo que já lançou, em 23 de julho, a primeira missão da China a Marte, a Tianwen-1. A chegada ao Planeta Vermelho está prevista para maio.

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